Artikel

Der seltsame Tod von König Harold II.: Propaganda und das Problem der Legitimität nach der Schlacht von Hastings

Der seltsame Tod von König Harold II.: Propaganda und das Problem der Legitimität nach der Schlacht von Hastings

Der seltsame Tod von König Harold II.: Propaganda und das Problem der Legitimität nach der Schlacht von Hastings

Von Chris Dennis

Der Historiker (2009)

Einleitung: Wie starb König Harold II. In der Schlacht von Hastings? Die Frage ist einfach genug und die Antwort ist anscheinend bekannt. Harold wurde von einem Pfeil getötet, der ihn ins Auge traf. Sein Tod ist auf dem Teppich von Bayeux in einem seiner berühmtesten Bilder deutlich dargestellt: Als die Schlacht zu Ende geht, steht Harold unter seinem Namen in der Inschrift „Hic Harold rex interfectus est“, den Kopf nach hinten geneigt und einen goldenen Pfeil umklammert ragt aus seinem Gesicht. Die Szene ist so gefeiert, dass sie zu einem der Wahrzeichen der britischen Geschichte geworden ist und die Geschichte „Pfeil im Auge“ für viele von uns ein Synonym für 1066 und all das ist. Und so sollte es auch sein, denn Harolds Tod in Hastings führte zum Niedergang des angelsächsischen England und löste den größten Wendepunkt in der Geschichte der britischen Inseln aus.

Trotz der Popularität der Geschichte „Pfeil im Auge“ haben Historiker keinen Konsens darüber erzielt, wie Harold in Hastings getötet wurde. Tatsächlich waren einige der größten Historiker der normannischen Eroberung, wie Sir Frank Stenton und David Douglas, von der Geschichte mit dem Pfeil im Auge weniger als überzeugt, und andere, wie Henry Loyn und Frank Barlow, lehnten sie vollständig ab . Im Zentrum dieser Kontroverse steht die Mehrdeutigkeit der frühesten normannischen Quellen. Sowohl Wilhelm von Jumièges als auch Wilhelm von Poitiers, die in den späten 1060er bzw. 1070er Jahren schrieben, überspringen Harolds Tod. William of Poitiers '"Deeds of William [the Conqueror]" enthält den detailliertesten Bericht über die Schlacht, und sein Wissen über militärische Angelegenheiten, das sich aus seiner eigenen Erfahrung im Kampf für den Herzog in seiner Jugend ergibt, ist beeindruckend.

Aber er schenkt Harolds Tod nicht viel Aufmerksamkeit, ein ungewöhnliches Versehen, da es zweifellos der entscheidende Moment in der Schlacht war: Als der Konflikt zu Ende geht, stellt er nebenbei fest, dass Harold, seine Brüder und viele Adlige gewesen waren getötet. Wilhelm von Jumièges hat Harold beim ersten Angriff getötet, "mit tödlichen Wunden durchbohrt". Da er das Wort "durchbohrt" verwendete, könnten einige annehmen, dass er andeutete, dass Harold von einem Pfeil getroffen worden war; aber seine Sprache ist so ungenau, dass Frank Barlow vorgeschlagen hat, dass der Satz nichts weiter als ein literarisches Klischee ist. Es wird allgemein angenommen, dass seine Platzierung von Harolds Tod zu Beginn der Schlacht ein Fehler war, aber Elisabeth van Houts, die moderne Herausgeberin seiner Arbeit, hat darauf hingewiesen, dass der lateinische Originaltext an dieser Stelle nicht fehlerhaft ist, und so er muss versucht haben, seinem Leser zu vermitteln, dass Harold früh gestorben war.


Schau das Video: Teppich von Bayeux mit deutschen Utertiteln (Juli 2021).