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Interview mit Lars Brownworth

Interview mit Lars Brownworth

Lars Brownworth wurde zu einer Podcasting-Sensation, als er eine Reihe von kurzen Vorträgen mit dem Titel 12 Byzantinische Herrscher veröffentlichte. Jetzt hat der Historiker sein Buch herausgebrachtIm Westen verloren: Das vergessene byzantinische Reich, das die westliche Zivilisation rettete. Dieser Überblick über die byzantinische Geschichte reicht von der Gründung Konstantinopels im 4. Jahrhundert n. Chr. Bis zu seinem Fall an die osmanischen Türken im 15. Jahrhundert. Wir haben Lars Brownworth per E-Mail interviewt:

Es gab andere Geschichtsbücher, die einen Überblick über das Byzantinische Reich geben, einschließlich der jüngsten von Judith Herrin und Timothy Gregory. Was bietet Ihr Buch Menschen, die sich für Byzanz interessieren?

Ich war schon immer ein Fan davon, Geschichte als Geschichte zu erzählen - nicht so sehr als Sammlung von Daten oder unpersönlichen Bewegungen, sondern als eine Reihe individueller Leben. Insbesondere die byzantinische Geschichte bietet sich aufgrund der einzigartigen Zentralität des Kaisers im Alltag für diese Perspektive an. Die Person auf dem Thron stand auf halbem Weg zum Himmel, und die Entscheidungen, die sie trafen, prägten das Leben fast aller Bürger. Wenn man die Geschichte mit den Augen sieht, wird relativ zunächst deutlich, wie unmerklich der Osten und der Westen bei jeder scheinbar kleinen Handlung auseinander driften, bis die Feindseligkeit auf beiden Seiten die Beziehungen dauerhaft aufbrach. Dieser Teil des ultimativen Erbes von Byzanz wirkt sich auch heute noch tief auf die Welt aus.

Wenn Sie mehr als tausend Jahre Geschichte in einem Band behandeln müssen, können Sie keine Informationen über die Regierungszeit jedes Kaisers oder über alle historischen Ereignisse aufnehmen. Wie haben Sie entschieden, was Sie in Ihr Buch aufnehmen möchten und was Sie weglassen könnten?

Dies war ein viel schwierigerer Prozess als ich ursprünglich erwartet hatte. (Mein erster Entwurf an meinen Verlag näherte sich einer Länge, die möglicherweise niemand hätte lesen wollen.) Einige der Auswahlen waren einfach - die Regierungszeit von Justinian, Heraclius, Irene und Alexius, die Gründung von Konstantinopel, die Schlacht von Manzikert, der vierte Kreuzzug usw. Andere, wie die Regierungszeit von Theophilus, mussten einbezogen werden, um die Wiederbelebung des Lernens und den religiösen Streit einzuleiten, der in einen kalten Krieg zwischen Byzanz und Rom ausbrach. Mein Hauptanliegen war es, ein Gleichgewicht zwischen den bedeutenden Momenten zu finden, die die kaiserliche Geschichte prägten, während das Buch auf einer lesbaren Länge gehalten wurde. Leider bedeutete das, dass ich sehr lebhaftes Material herausschneiden musste (Justinian II. Überwand das Exil und die Verstümmelung, um den Thron zu besteigen, oder Constans II. Wurde zum Beispiel mit einer Seifenschale getötet), aber wie ich in der Einleitung schrieb, ist die Hoffnung, dass es so sein wird führen zu weiterem Lesen und ein Teil der Freude von Byzanz liegt in der Entdeckung.

Sie sind auch bekannt für Ihre Podcast-Serie mit 12 byzantinischen Herrschern, die Hunderttausende von Downloads generiert hat. Wie sind Sie auf die Idee gekommen, diese Podcasts zu machen, und waren Sie überrascht, wie beliebt sie wurden?

Die Idee war ursprünglich, so etwas wie eine Vorlesung eines Lehrunternehmens zu erstellen. Mein Bruder und ich hatten eine ausgezeichnete Serie über Ägypten von Professor Bob Brier gehört, und er schlug vor, dass ich etwas Ähnliches für die byzantinische Geschichte mache. Ich habe die erste Folge im Jahr 2004 aufgenommen und sie sofort vergessen, als ich in meinen Unterrichtsplan aufgenommen wurde. Ein Jahr später gab Apple bekannt, dass sie Podcast-Beiträge bei iTunes annehmen, und aus einer Laune heraus veröffentlichte mein Bruder sie. Die Antwort hat mich völlig überrascht. Innerhalb eines Monats erhielt ich E-Mails aus der ganzen Welt, in denen ich gefragt wurde, wann die nächste Folge veröffentlicht werden soll, und mir wurde klar, dass ich dieses Projekt tatsächlich durchführen musste. Der Veröffentlichungsplan war aufgrund meiner Lehrverantwortung langsam, aber ich war angenehm überrascht, dass die Leute bereit waren, ihn bis zum Ende zu befolgen.

Ihr Buch und Ihre Podcasts sowie Werke anderer Wissenschaftler und Schriftsteller haben dazu beigetragen, das Interesse an der byzantinischen Geschichte wiederzubeleben. Was ist Ihrer Meinung nach an ihrer Geschichte so reizvoll?

Auf der einfachsten Ebene ist Byzanz einfach eine faszinierende Geschichte. Es verfügt über die gesamte Bandbreite menschlicher Erfahrungen - tausend Jahre Blutvergießen, unerhörter Luxus, erbitterte religiöse Streitigkeiten und gewölbte Ambitionen. Aber seine Wirkung geht tiefer. Wie der Westen war es eine griechisch-römische Gesellschaft mit jüdisch-christlichen Wurzeln, die mit Fragen der Einwanderung, fairen Steuern, der Trennung von Kirche und Staat und dem Umgang mit einem militanten Islam zu kämpfen hatte und zu einzigartigen Schlussfolgerungen kam. Mit seinen enormen Auswirkungen sowohl auf die islamische als auch auf die westliche Welt war es selten aktueller oder relevanter. Wie ein Historiker sagte: "Byzanz erklärt, warum wir so sind, wie wir sind - und wie wir anders sein könnten".

Schließlich gibt es viele Hauptquellen über die Byzantiner, die in englischer Übersetzung verfügbar sind. Gibt es einen bestimmten Text, den Sie den Leuten empfehlen würden, nach Ihrem Buch zu lesen?

Es gibt eine Fülle von Quellen für diejenigen, die in eigenen Worten über die Byzantiner lesen möchten. Welche Sie jedoch ausgewählt haben, hängt von dem Zeitraum ab, auf den Sie sich konzentrieren möchten. Für die frühe byzantinische Geschichte ist Procopius das Beste - sowohl seine offizielle "Geschichte der Kriege" als auch die skandalöse "Geheime Geschichte". Für die mittlere Periode, die das byzantinische „dunkle Zeitalter“ abdeckt, werden die Quellen etwas knapp, aber die beiden großen Epochen - die ikonoklastische Kontroverse und der Aufstieg der mazedonischen Dynastie - werden in der wunderbaren „Die Geschichte von Leo dem Diakon“, übersetzt von Alice-Mary Talbot. Schließlich gibt es für die spätere byzantinische Geschichte keine bessere Historikerin als Anna Comnena, die Augenzeugin der Kreuzzüge war und ihren lebhaften Bericht in der „Alexiade“ hinterließ.

Wir danken Lars Brownworth für die Beantwortung unserer Fragen.


Schau das Video: Lars Brownworth at the Hagia Sofia (August 2021).