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Auf der Suche nach Manuskripten… und dann?

Auf der Suche nach Manuskripten… und dann?

Auf der Suche nach Manuskripten… und dann?

Huygens, R.C.

Essays in Medieval Studies, vol. 4 (1987)

Abstrakt

Vor langer Zeit, während meiner College-Tage, erinnere ich mich an unseren Lateinlehrer, der uns erzählte, dass endlich ein vollständiger Text von Livius ans Licht gekommen war. Aber er fügte hinzu: "Ich bin immer noch froh, dass sich das Gerücht als unwahr erwiesen hat." Zu dieser Zeit, obwohl ich kein begeisterter Bewunderer dieses römischen Historikers war, war ein solcher Standpunkt eines Philologen völlig unverständlich, und es dauerte einige Jahre, bis ich inzwischen Spezialist (des Mittelalters) geworden war Latein) selbst, bevor mir klar wurde, dass auch ich allmählich nicht mehr so ​​sehr daran interessiert war, alles zu entdecken, was verloren ging. Bei der Vorbereitung meiner Ausgabe von William of Tire, dem Autor der wichtigsten Kreuzritter-Chronik, war ich natürlich froh, mehrere bis dahin unbekannte Manuskripte verwenden zu können; Aber von dem Moment an, in dem ich die mühsame Arbeit, sie alle zusammenzustellen (und dies sogar zweimal getan hatte), meinen Text an den Drucker übergeben und mit dem Korrekturlesen begonnen hatte, hätte ich die Entdeckung eines weiteren Manuskripts in Betracht gezogen, selbst von mir selbst und jedoch Vieles könnte meinen Text noch verbessern, was in der Tat ein höchst unerwünschtes Ereignis ist. Wenn ich über Wilhelm von Tyrus spreche, kann ich erwähnen, dass wir mit Sicherheit wissen, dass er zwei weitere Werke geschrieben hat, insbesondere eine Geschichte der orientalischen Herrscher, die beide definitiv verloren zu sein scheinen. Und wenn ich das sage, hoffe ich, dass Sie mir glauben, wenn ich betone, dass ich nach dem Vorbild vieler anderer wirklich danach gesucht habe, und es ist genau diese Aktivität, die Suche nach Manuskripten und Texten, zu der Ich möchte diesen Aufsatz widmen. Es mag richtig sein, dass, um Brillat-Savarin zu umschreiben, die Erfindung eines neuen kulinarischen Gerichts für die Menschheit mehr Glück bringt als die Entdeckung eines neuen Manuskripts auf Seite 2 oder sogar eines neuen Textes, und ich hätte vielleicht ein Thema gefunden mehr im Einklang mit dieser Behauptung. Man kann aber nicht übersehen, dass man auch beim oberflächlichen Studium der lateinischen Literatur des Mittelalters immer wieder auf Autoren stößt, deren Produktion ursprünglich mehr Werke umfasste als wir jetzt kennen, und umgekehrt auf viele Texte, für die kein Autor erwähnt wird alle. Die Anzahl der Texte - klassisch, patristisch und mittelalterlich -, die in nur einem einzigen Manuskript aufbewahrt werden oder aus diesem bekannt sind, lässt uns erkennen, wie viel wir dem reinen Zufall oder einfach nur Pech schulden oder dafür verantwortlich machen müssen. Die Tatsache, dass einige Texte, von denen wir wissen, dass sie geschrieben wurden, noch nicht entdeckt wurden, kann nicht ausschließlich durch die unvorstellbaren Verluste erklärt werden, die in den vielen Jahrhunderten nach ihrem Erscheinen entstanden sind. es liegt auch an der relativ geringen Anzahl von Menschen, die wirklich nach ihnen suchen. Und diejenigen, die ihre Tätigkeit stark dadurch behindert sehen, dass eine große Anzahl von Manuskripten nur sehr unzureichend oder gar nicht katalogisiert wurde oder weil sie in Sammlungen zu finden sind, zu denen man keinen oder nur eingeschränkten Zugang hat oder wegen der Kosten für Besuche in weit entfernten Bibliotheken (nicht überall stehen Mittel für diese Art von intellektueller Aktivität zur Verfügung) und auch, weil viele Bibliothekare (natürlich in Europa) dazu neigen, uns so anzusehen, als ob wir waren alle potentielle Plünderer und schaffen es so, unsere Reise zu seinen Schätzen zu einer Art Reise nach Canossa zu machen. Unter solchen Umständen kann selbst bei bekannten und gründlich recherchierten Autoren niemals ausgeschlossen werden, dass ein Text, der als verloren gilt, tatsächlich noch auf Entdeckung und bessere Tage wartet.


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