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Die sexualisierten und geschlechtsspezifischen Folterungen von jungfräulichen Märtyrern in der mittelalterlichen englischen Literatur

Die sexualisierten und geschlechtsspezifischen Folterungen von jungfräulichen Märtyrern in der mittelalterlichen englischen Literatur

Die sexualisierten und geschlechtsspezifischen Folterungen von jungfräulichen Märtyrern in der mittelalterlichen englischen Literatur

Von Eileen Harney

Doktorarbeit, Universität von Toronto, 2008

Abstract: Diese Arbeit untersucht die literarischen englischen Traditionen von vier jungfräulichen Märtyrern: Agatha von Catania, Agnes von Rom, Juliana von Nicomedia und Katherine von Alexandria. Das Hauptaugenmerk liegt auf den narratologischen Entwicklungen und Veränderungen der geschlechtsspezifischen oder betonten Folterungen dieser Frauen. Neben Qualen werden auch andere Details berücksichtigt, die anfangs möglicherweise nicht geschlechtsspezifisch erscheinen.

Wie die jüngste Wissenschaft gezeigt hat, entspricht das Leben der Jungfernmärtyrer tendenziell einer relativ standardisierten Kernerzählung des späteren Mittelalters. In dieser Studie wird untersucht, inwieweit sich das Leben dieser vier Heiligen tatsächlich anpasst und inwieweit sie trotz dieses homogenisierenden Trends den Individualismus bewahren. Eine Analyse des Fortschritts jeder Erzählung aus frühen lateinischen Quellen, sofern verfügbar, anhand englischer Texte des 15. Jahrhunderts, die den aktuellen wissenschaftlichen Trend zur Untersuchung der Jungfernmärtyrer als kollektive Gruppe ergänzt, wird ebenfalls bereitgestellt. Die Verfolgung der geschlechtsspezifischen Merkmale dieser Legenden ermöglicht die eindeutige Identifizierung von Ähnlichkeiten und Abweichungen innerhalb verschiedener Quellen.

Fünf Anhänge mit jeweils einer Analysetabelle helfen bei der Visualisierung dieses Fortschritts. Die Tabellen, die eine schnelle und einfache Identifizierung von Variationen anhand chronologisch aufgelisteter Quellen ermöglichen, veranschaulichen diesen Prozess auf präzise und benutzerfreundliche Weise und sollten zusammen mit den Untersuchungen dieser Legenden verwendet werden, wie in den einzelnen zentralen Kapiteln dargestellt.

Das erste Kapitel über Agatha befasst sich mit ihrer Brustamputation und ihren symbolischen Auswirkungen auf Weiblichkeit und Mutterschaft sowie mit dem Argument, dass Jungfrauenmärtyrer während ihrer Leidenschaft „männlich werden“.

Das zweite Kapitel über Agnes befasst sich mit ihrer traditionell erotisierten Beziehung zu Christus, dem Motiv der Verschleierung und der konventionellen Bordellerfahrung der Jungfernmärtyrer. Das dritte Kapitel über Juliana konzentriert sich auf die Tradition der Kriegerin der Jungfrau Märtyrerin, ihren physischen und spirituellen Kampf mit dem Teufel und die Tradition der familiären Ablehnung.

Das letzte Kapitel über Katherine betrachtet ihre Position als höchste Braut, ihre begrenzten körperlichen Prüfungen und ihre Beziehung zur Heiligen Jungfrau. Der letzte Anhang enthält eine Vergleichstabelle der Legenden der Jungfrau Märtyrer innerhalb der Legenda aurea, die die Häufigkeit von Motiven und Handlungsgeräten in diesen Leben angibt.


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