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Ker's Daten verstehen: Die Ursprünge von Beowulf und den Paläographen

Ker's Daten verstehen: Die Ursprünge von Beowulf und den Paläographen

Ker's Daten verstehen: Die Ursprünge von Beowulf und den Paläographen

Von Francis Leneghan

Die Proceedings der Postgraduiertenkonferenz des Manchester Centre for Anglo-Saxon Studies (2005)

Einleitung: Seit der Nowell-Kodex vor fast zweihundert Jahren ernsthaftes Interesse auf sich zog, haben Wissenschaftler über die Antike seines vierten Textes diskutiert, der seit der Ausgabe von J. M. Kemble von 1833 als Beowulf bezeichnet wird. Die Frage beschäftigt weiterhin Angelsachsen, weil sie, wie Roy Liuzza betont, „die wichtigsten Fragen der altenglischen Poesie in den Vordergrund stellt - Schöpfung und Tradition, Übertragung und Rezeption, Kontext und Grenzen der Interpretation“. Gemessen an der Fülle der Veröffentlichungen in den letzten dreißig Jahren sind wir jetzt weiter als je zuvor von einem Konsens entfernt, außer dass das Gedicht irgendwann zwischen der Bekehrung der Angelsachsen und dem Datum des Manuskripts verfasst wurde.

Die Gelehrten sind sich uneinig über die Bedeutung des Manuskripts für die Datierung der Komposition des Gedichts: Während Michael Lapidge und Kevin Kiernan das Manuskript verwendet haben, um für die Komposition des 8. bzw. 11. Jahrhunderts zu argumentieren, behauptet RD Fulk, dass das Manuskript nichts zu sagen hat über das Datum des Gedichts. Beträchtliche Meinungsverschiedenheiten betrafen die Interpretation von Neil Kers System der Datierung angelsächsischer Manuskripte, das seit der Veröffentlichung seines unschätzbaren Katalogs angelsächsischer Manuskripte im Jahr 1957 als Standard anerkannt wurde.

In diesem Artikel hoffe ich, einige der Fragen rund um Kers Datierungssystem und insbesondere seine Datierung des Beowulf-Manuskripts zu klären, bevor ich einige verwandte Fragen zum literarischen, historischen und politischen Kontext des Kopierens und der Komposition des Gedichts diskutiere.


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