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Christianisierung Norwegens

Christianisierung Norwegens

Christianisierung Norwegens

Von Sæbjørg Walaker Nordeide

Konferenzbeitrag aus dem Jahr 2007

Einleitung: Um 1000 n. Chr. Fand in Skandinavien eine große Veränderung statt: Die Entstehung einer Monarchie, die Errichtung des Christentums und die Urbanisierung sind die Hauptelemente dieser Veränderung, gefolgt von Veränderungen beispielsweise in Bezug auf soziale Organisation, Wirtschaft, Technologie und Ästhetik. Die Reihenfolge der Ereignisse wurde seit langem diskutiert, um die Antwort auf die typische historische Frage zu finden: Was kam in dieser historischen Abfolge zuerst und zuletzt? Wie verliefen die Ereignisse und was waren die Konsequenzen?

In einem Postdoktorandenprojekt wollte ich das Wissen über diese Chronologie vertiefen, indem ich mich speziell auf den Wechsel von der nordischen zur christlichen Religion in Norwegen konzentrierte. Ich wollte die verfügbaren Informationen zur Chronologie zu drei wichtigen Aspekten analysieren:

  • Wie lange bestand die altnordische Religion nach der Einführung des Christentums fort?
  • Wie früh konnte ein christlicher Kult verfolgt werden?
  • und weil viele Gelehrte zuvor die Möglichkeit von Synkretismus oder Akkulturation und allmählichem Wandel betont haben, wollte ich auch zeigen, ob es eine allmähliche Verschiebung von einem nordischen zu einem christlichen Kult gab. Um den späteren Aspekt zu untersuchen, begann ich, Spuren von Kulten aus der Zeit vor der Infiltration des Christentums nach Norwegen zu kartieren, und beendete meine Forschungen mit der Gründung des Erzbistums Nidaros.

Somit lag der Zeitraum für meine Untersuchungen zwischen c. AD 560 und 1152/53.

Frühe schriftliche Quellen beschreiben missionarische christliche Könige, die oft im Ausland getauft wurden und mit Missionaren nach Norwegen zurückkehrten. Das Beispiel des in England aufgewachsenen Königs Håkon den gode (Regierungszeit 934-961) ist ein Paradebeispiel für einen solchen König . Der in Nowgorod aufgewachsene König Olav Tryggvason und der im späten 10. bzw. frühen 11. Jahrhundert regierende König Olav Haraldsson (St. Olav) werden ebenfalls als Könige bezeichnet, die für die Christianisierung Norwegens wichtig waren. Dies gilt insbesondere für den heiligen Olav, der 1030 in einer Schlacht in Trøndelag starb. Das Jahr 1030 wurde daher als „offizielles Jahr“ für die Christianisierung der norwegischen Bevölkerung angesehen.

Zeitgenössische schriftliche Quellen sind für diese frühe Periode jedoch spärlich, und die Zuverlässigkeit für spätere Dokumente, die diese Periode betreffen, ist ungewiss. Zeitgenössisches archäologisches Material wurde manchmal so interpretiert, dass es in den Kontext der schriftlichen Quellen passt, aber ziemlich oft erzählt die Interpretation eine widersprüchliche Geschichte. In einigen Gebieten, beispielsweise in Rogaland, deuten archäologische Beweise auf eine langsame und allmähliche Veränderung des Christentums nach einer frühen Einführung hin, möglicherweise bereits im 8. Jahrhundert. In den allermeisten Gebieten Norwegens zeigt die materielle Kultur jedoch einen plötzlichen Stillstand des nordischen Kultes im 10. bis 11. Jahrhundert und schließlich das Erscheinen christlicher Kirchen. Die Unterschiede in der Interpretation hängen von Unterschieden im archäologischen Material in verschiedenen Regionen ab, aber auch von Unterschieden im theoretischen Hintergrund und in den Methoden.


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