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Interview mit Torsten Cumberland Jacobsen

Interview mit Torsten Cumberland Jacobsen

Torsten Cumberland Jacobsen ist der ehemalige Kurator des Royal Danish Military Museum und Autor des BuchesDer gotische Krieg: Roms letzter Konflikt im Westen. Geschrieben als allgemeiner Überblick über diese kritische Zeit, Der gotische Krieg beginnt mit einer Geschichte des Konflikts mit Persien und der erfolgreichen Eroberung der Vandalen in Nordafrika durch den großen römischen General Belisarius. Nach einem Bericht über den ostgotischen Stamm und seine Geschichte werden die Kampagnen des langen Krieges um Italien ausführlich beschrieben, einschließlich der drei Belagerungen Roms, die die große Stadt von einer geschäftigen Metropole in eine trostlose Ruine verwandelten. Neben Belisarius gab es im Gotischen Krieg viele der farbenfrohsten Antagonisten der Geschichte, darunter Roms Narses der Eunuch und Totila, der rücksichtslose und brillante Taktiker der Goten. Zwei Anhänge enthalten Informationen über die Armeen der Römer und Ostgoten, einschließlich ihrer Organisation, Waffen und Taktiken, die sich im Verlauf des Krieges geändert haben.

Wir haben Herrn Jacobsen per E-Mail interviewt:

Wie bist du dazu gekommen, über die Gotischen Kriege zu schreiben?

Besonders der Gotische Krieg hat mich seit meinem ersten Jahr an der Universität von Kopenhagen interessiert, als ich meine ersten Erfahrungen mit dieser Zeit machte. Ich erinnere mich an die Frustration, dass wir kein modernes Buch finden konnten, das einen Überblick über die Ereignisse des Gotischen Krieges gab. Stattdessen mussten wir die Bücher von Thomas Hodgkin aus den 1890er Jahren über Invasionen in Italien verwenden. Obwohl sein Wissen über das Thema groß und die Bücher gut geschrieben waren, waren sie im Hinblick auf die umfangreichen archäologischen und historischen Forschungen, die im 20. Jahrhundert über die Goten und andere am Krieg beteiligte Barbarenstämme durchgeführt wurden, nicht auf dem neuesten Stand. Außerdem waren Sprache und Stil etwas altmodisch geworden.

Seitdem ist mein Interesse an der Geschichte der Spätantike und des frühen Mittelalters gewachsen und ich hatte die Möglichkeit, das Thema in ganz Europa sowohl als Historiker als auch als Archäologe zu studieren. Unnötig zu erwähnen, dass ich ein viel besseres Wissen und Verständnis für diese Zeit gewonnen habe. Eine meiner Lieblingsquellen für diese Zeit war Procopius, der Mitarbeiter des Generals Belisarius war, der einen Großteil des Gotischen Krieges führte. Procopius 'lebhafte Beschreibungen des Krieges und seine merkwürdigen Beobachtungen über das Leben dieser Zeit faszinieren mich weiterhin. Während meiner Aufenthalte in Italien wurde ich weiter an den großen Kampf erinnert, als ich die primitiven Gräber lombardischer Krieger in Fiesole oberhalb von Florenz (Florenz) oder die verzweifelten Reparaturen der zerbrochenen Mauern Roms sah, an die alle Arten von Trümmern gewöhnt waren decken die Verstöße der Ostgoten ab. Über Ereignisse zu lesen, die längst vorbei sind, während man die physischen Spuren von ihnen sieht, ist immer eine bewegende Erfahrung, während die Kombination von archäologischen und historischen Quellen es zu einem möglichen Thema für ein Buch machte. Schließlich kann wenig geschrieben werden, wenn es keine Quellen gibt, auf die sich die Schlussfolgerungen stützen könnten. Das Projekt entwickelte sich in meinem Kopf langsam, bis es mir vor sechs Jahren während eines Besuchs an der British School in Rom von vorgeschlagen wurde Einige Kollegen, dass ich ein neues Buch zum Thema Gotischer Krieg schreibe. Ich hatte gerade ein großes Projekt abgeschlossen und ich glaube, ich hatte das Gefühl, dass der richtige Zeitpunkt war, um ein neues zu beginnen.

Ihr Buch konzentriert sich auf die operative und taktische Ebene dieses Konflikts. Was sind einige der interessanten Aspekte bei der Durchführung ihrer Kampagnen durch byzantinische Generäle wie Belisarius und Narses?

Die Kriege von Justinian veränderten die Art und Weise, wie die Römer Kriege führten. Nach den Erfahrungen im Krieg gegen die Vandalen 533-534 n. Chr., In denen die hochqualifizierten Pferdebogenschützen die Siege errungen hatten, wechselten die Römer ihre Armee von einer traditionelleren Infanterie- und Kavalleriearmee zu mobilen und sehr flexiblen Streitkräften, die auf dem gepanzerten Pferd basierten Bogenschützen, die sowohl zu Schockangriffen als auch zu Raketenkämpfen fähig waren. Aufgrund ihrer taktischen Flexibilität besiegten diese Armeen später während der Kriege gegen die Ostgoten und Franken viel größere Armeen. Vielleicht hat gerade die Zerstörung der fränkischen Streitkräfte in Capua im Jahr 554 gezeigt, wie überlegen diese Armeen waren. Die gesamte fränkische Armee von vielen Tausenden wurde durch den Verlust von achtzig Römern zerstört.

Für mich zeigen Belisarius und Narses die fast wissenschaftlichen Fähigkeiten, mit denen sich viele römische Kommandeure in dieser Zeit der Kriegsführung näherten. Belisarius hatte nur wenige, aber überlegene und mobile Kräfte und beschloss daher, seine Strategie des „Stadthoppens“ umzusetzen. Er konnte sich in einem regulären Kampf nicht der riesigen ostgotischen Armee stellen, aber er konnte Ringe um sie herum laufen lassen und sie zu einer Art Krieg führen, den Belagerungen, in denen sie keine Fähigkeiten hatten. Belisarius verstand und nutzte die römischen Streitkräfte und ihre Stärken dagegen die Schwächen der ostgotischen Kräfte. Sein Verständnis der Logistik zwang die Ostgoten auch immer wieder in die Defensive, indem er kleine und schnelle Abteilungen aussandte, um die Versorgung der großen schwerfälligen Infanteriearmee der Goten zu unterbrechen. Als Belisarius an der Ostgrenze und im Vandalenkrieg kämpfte, passte er seine Taktik auch an die Gegner, ihre Kampfweise und die römische Kampfweise an. Das ist wahre Generalship.

Narses hingegen hatte es mit einer ostgotischen Armee zu tun, die so mobil war wie der römische und der geschickte König Totila. Narses verstand schnell, dass die ganze Macht des Königreichs in der Person des Königs und der Armee gebunden war. Ohne den ostgotischen König und seine Armee gab es kein ostgotisches Königreich. Dementsprechend versammelte Narses eine Armee und schlug mitten im ostgotischen Königreich ein und suchte so schnell wie möglich einen offenen Kampf mit Totila. Die römische Armee war wegen ihrer großen barbarischen Komponente instabil und wegen ihrer Größe unhandlich, und er würde sie nur für eine relativ kurze Zeit auf dem Feld halten können. Aber es war groß und mächtig und für die Aufgabe eines offenen Kampfes gemacht. Nachdem er Totila besiegt hatte, löste Narses seine barbarischen Hilfstruppen auf und wandte sich der Verteidigungsstrategie von Belisarius zu und blieb bei den Städten, während die fränkischen und alamannischen Armeen 553-554 n. Chr. Über Italien marschierten. Die Barbaren waren bald mit logistischen Problemen konfrontiert, und als sie geschwächt und verlangsamt wurden, schlug er sie an und nutzte ihre Schwächen erneut aus. Wie kann ein ungepanzerter Infanterist einen Pferdebogenschützen bekämpfen? Obwohl Narses keinen Hintergrund als General hatte, zeigte er dennoch eine große Fähigkeit.

Sie kommen zu dem Schluss, dass die Byzantiner während der Regierungszeit von Justinian zwar militärisch erfolgreich waren, aber möglicherweise „diese Eroberungen das Reich eher geschwächt als gestärkt haben“. Können Sie uns mehr über Ihre Ideen dazu erzählen?

Die römischen Armeen waren durch Verluste geschwächt worden, die nicht ersetzt worden waren. Kaiser Justinian hatte eine Reihe von Provinzen wiedergefunden, die nach dem langen Kampf völlig erschöpft waren und sich nicht selbst ernähren konnten. Die Grenzen waren viel länger geworden und mussten vor Barbaren geschützt werden, aber es gab einfach keine Truppen oder Geld mehr, um sie zu verteidigen. 568 fiel der ansonsten ziemlich schwache Stamm der Langobarden in Italien ein und eroberte das meiste davon leicht. Ich behaupte nicht, dass andere Gründe, wie insbesondere die Pest und die kostspieligen Kriege an den Ostgrenzen, nicht berücksichtigt wurden, aber die römische Schwäche war offensichtlich, da ihre Eroberungen, abgesehen von Afrika und Teilen Italiens, bald wieder verloren gingen. Meiner Meinung nach hat Justinian gleichzeitig zu viel versucht und dabei seine frühen Erfolge nicht genutzt. Wenn er sich darauf konzentriert hätte, seine Eroberung Italiens und Afrikas zu festigen, hätte er zwei reiche Provinzen gehabt, die leicht sowohl Einnahmen als auch Soldaten für ihre eigene Verteidigung liefern könnten. Es ist jedoch auch wichtig zu verstehen, dass sich das Römische Reich zu dieser Zeit zu einem gewissen Grad selbst besiegte. Ein erfolgreicher General war automatisch eine Bedrohung für den kaiserlichen Thron, und so überlebten die fähigen Generäle in der Politik des Hofes nicht lange.

Sie hatten auch die Gelegenheit, in Italien zu sein und einige der Orte und Orte, über die Sie geschrieben haben, aus erster Hand zu sehen. Können Sie uns etwas über diese Erfahrung erzählen und wie sie Ihnen beim Schreiben geholfen hat?

Meiner Meinung nach ein Buch wie Der gotische Krieg kann nicht geschrieben werden, ohne so viele Orte wie möglich aus erster Hand gesehen zu haben. Rom ist natürlich die größte Erfahrung. Auf den alten römischen Mauern zu stehen und die verzweifelten Reparaturen von Belisarius zu sehen, vermittelt ein ausgezeichnetes Verständnis der römischen Verteidigung während der Belagerungen von Rom. Das Mausoleum von Hadrian ist ebenfalls ziemlich gut erhalten, und als ich es sah, verstand ich seine Bedeutung als Festung, die eine der Brücken über den Tiber beherrscht, besser. Ostia, der Hafen von Rom, ist ebenfalls gut erhalten, obwohl von den dortigen Verteidigungsanlagen nichts mehr übrig ist.

Der Pass von Furlo und der Standort der Festung Petra Pertusa, wo die Via Flaminia in einem Tunnel durch die Berge führt, waren ebenfalls wichtig zu sehen. Von der Festung ist nichts mehr übrig, aber wenn man die Stätte sieht, ist es leicht zu verstehen, dass die Festung die Via Flaminia vollständig schließen könnte.

Andere Orte wie Spoleto und Fiesole sind wichtig, um die Belagerungen und Verteidigungen der Zeit zu verstehen. Wenn ich manchmal schreibe, dass eine Festung fast unangreifbar ist, meine ich das so - sie sind einfach zu schwer zugänglich und können nur ausgehungert werden. Ravenna ist auch ein großartiger Anblick für die Kirchen und das Mausoleum von Theoderich dem Großen, aber ansonsten hat sich das Gebiet dort zu sehr verändert, um seine überlegene Verteidigungsposition wirklich zu sehen - die Sümpfe sind entwässert und die Küste hat sich stark verändert. Ich kann es nur empfehlen, durch Italien zu reisen und die Kampagnen des Krieges zu verfolgen, die die Zukunft Italiens entschieden haben. Es ist eine großartige Erfahrung und es bleibt noch viel zu sehen.

Wir danken Herrn Jacobsen für die Beantwortung unserer Fragen.


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