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Im Westen verloren: Das vergessene byzantinische Reich, das die westliche Zivilisation rettete

Im Westen verloren: Das vergessene byzantinische Reich, das die westliche Zivilisation rettete

Im Westen verloren: Das vergessene byzantinische Reich, das die westliche Zivilisation rettete

Von Lars Brownworth

Crown Publishing, 2009
ISBN: 978-0-307-40795-5

476 n. Chr. Fiel das Römische Reich - oder besser gesagt, seine westliche Hälfte. Seine östliche Hälfte, die später als Byzantinisches Reich bekannt wurde, würde noch elf Jahrhunderte andauern und oft gedeihen. Obwohl seine Hauptstadt nach Konstantinopel ziehen würde, bezeichneten sich seine Bürger für die gesamte Dauer des Bestehens des Reiches als römisch. In der Tat auch seine Nachbarn, Verbündeten und Feinde: Als der türkische Sultan Mehmet II. 1453 Konstantinopel eroberte, nahm er den Titel Cäsar von Rom an und stellte sich in eine direkte Linie, die zurück zu Augustus führte.

Für viel zu viele ansonsten historisch versierte Menschen ist die Geschichte der byzantinischen Zivilisation heute eine Art Leere. Doch mehr als ein Jahrtausend lang regierte Byzanz als glitzernder Sitz der christlichen Zivilisation. Als Europa ins Dunkle Zeitalter fiel, hielt Byzanz an der muslimischen Expansion fest und hielt das Christentum am Leben. Als die Alphabetisierung im Westen so gut wie verschwand, stellte Byzanz beiden Geschlechtern die Grundschulbildung zur Verfügung. Die Schüler diskutierten über die Verdienste von Platon und Aristoteles und widmeten gemeinhin die gesamte Ilias Ilias der Erinnerung. Ströme von Reichtum flossen nach Konstantinopel und ermöglichten beispiellose Wunder der Kunst und Architektur, von fabelhaften Mosaiken mit Juwelen und anderen Ikonografien bis zur großen Kirche, die als Hagia Sophia bekannt ist und eine Vision des Himmels auf Erden war. Die Kuppel des Großen Palastes war fast zweihundert Fuß hoch und erstreckte sich über vier Morgen. Die Bevölkerung der Stadt war mehr als zwanzigmal so groß wie die von London.

Von Konstantin, der seine gleichnamige Stadt im Jahr 330 gründete, bis zu Konstantin XI., Der mehr als tausend Jahre später tapfer die letzte Schlacht des Reiches führte, führten die Kaiser, die Byzanz regierten, eine Saga politischer Intrigen und Eroberungen auf, die so erstaunlich war wie alles, was aufgezeichnet wurde history.vIm Westen verloren ist voll von Geschichten über Ermordung, Massenverstümmelung und Hinrichtung, sexuelle Intrigen, rücksichtsloses Greifen nach Macht und zusammenstoßende Armeen, die Schlachtfelder mit dem Blut von zehntausenden getöteten Kriegern durchnässt haben.

Dennoch war es Byzanz, das uns heute die großen Gaben der klassischen Welt bewahrte. Von den heute existierenden 55.000 antiken griechischen Texten wurden uns etwa 40.000 von byzantinischen Schriftgelehrten übermittelt. Und es war das Byzantinische Reich, das Westeuropa vor einer Invasion schützte, bis es bereit war, seinen eigenen Platz im Zentrum der Weltbühne einzunehmen. Gefüllt mit unvergesslichen Geschichten von Kaisern, Generälen und religiösen Patriarchen sowie faszinierenden Einblicken in das Leben des normalen Bürgers.Im Westen verloren zeigt, wie viel wir diesem Imperium schulden, das in seinen Errungenschaften, seinem Appetit und seinem dauerhaften Erbe allen gleichwertig war.

Unsere Video-Rezension des Buches:


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