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Marea am Lake Maryut

Marea am Lake Maryut

Marea am Lake Maryut

Von Hanna Szymańska und Krzysztof Babraj

Polnische Archäologie in Ägypten (2007)

Marea oder Philoxenit? Diese Frage kommt zuerst in den Sinn. Es bestehen Zweifel an der Identifizierung des Ortes mit Herodot 'Marea, da nichts in der Versammlung frühestens vor dem 6. Jahrhundert zu liegen scheint. Gemessen an der Anhäufung von Münzfunden hatte die Stadt ihre Blütezeit im 7. Jahrhundert und wurde spätestens im ersten Viertel des 8. Jahrhunderts aufgegeben, wie das völlige Fehlen typisch islamisch glasierter Keramik zeigt. Aber wenn nicht Marea, was könnte es dann gewesen sein? Eine Idee ist, dass die Siedlung Ende des 5. Jahrhunderts von Philoxenos, Präfekt des byzantinischen Kaisers Anastasius, gegründet wurde, um Pilger aufzunehmen, die über den See zum Kloster eines großen koptischen Heiligen, St. Menas, reisen. Eine Stadt namens Philoxenite wird in den historischen Quellen dieser Zeit tatsächlich erwähnt.

Das fruchtbare Land Mareotis, das sich am Südufer des Maryut-Sees (altes Mareotis) im Südwesten der Stadt Alexandria ausbreitet, wurde in der Antike für seine Qualitätsweine, Oliven und Früchte gepriesen. Der See und die Kanäle, die ihn mit dem Nil verbinden und ihm süßes Wasser zuführen, bildeten eine bequeme Route für den Transport ägyptischer Waren vom tiefen Inland über Alexandria zum Mittelmeer im Allgemeinen. Der jetzt untergetauchte Hafen von Mareoticus im südlichen Teil von Ptolemaic und Roman Alexandria diente einst als Transitpunkt für Schiffe, die einen künstlichen Kanal hinunter zum großen Hafen von Eunostos fuhren, der bereits am Mittelmeer liegt. Mit der Zeit jedoch verschlammten die Kanäle mangels Wartung und der See war fast ausgetrocknet. Die Ufer des Sees wurden weitgehend entvölkert. Trotzdem versorgte die Region Mareotis Alexandria im frühen 19. Jahrhundert noch mit Früchten und Mandeln, wie von E. Quatremère beschrieben, während der arabische Reisende Maqrizi vierhundert Jahre zuvor berichtete, dort blühende Dörfer zu sehen. Als die Briten 1801 die Schleusen vom Meer öffneten, um die französischen Regimenter vom Süßwasser abzuschneiden, wurde der See erneut überflutet.


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