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Heilige Medizin und Seelenkrankheiten: Henry of Lancaster und Le Livre de Seyntz Medicines

Heilige Medizin und Seelenkrankheiten: Henry of Lancaster und Le Livre de Seyntz Medicines

Heilige Medizin und Seelenkrankheiten: Henry of Lancaster und Le Livre de Seyntz Arzneimittel

Von Naoë Kukita Yoshikawa

Krankengeschichte, Band 53: 3 (2009)

Einleitung: Heinrich von Grosmont (um 1310-61) war einer der herausragendsten englischen Aristokraten der Mitte des 14. Jahrhunderts. Als zweiter Cousin von Edward III. Und Herzog von Lancaster von 1351 diente er dem König als Militärbefehlshaber, Diplomat und politischer Berater. Als Mitglied der sozialen Elite hätte Henry einen hohen Bildungsstandard gehabt. Tatsächlich verfasste er zu Lebzeiten zwei Abhandlungen: die erste, eine Arbeit über die Kriegsgesetze; das zweite, ein Andachtsbuch mit dem Titel Le livre de seyntz Medikamente (Das Buch der heiligen Medizin).

Le livre de seyntz Medikamente (Jenseits Livre) ist im Wesentlichen eine allegorische und autobiografische Darstellung von Henrys Sünden und Buße. Henry, Mitte vierzig, dachte wahrscheinlich über seine eigenen Handlungen als Jugendlicher nach und wandte sich mehr religiösen Angelegenheiten zu. Der Anstoß für die Arbeit kam von seinen Freunden, möglicherweise auch von seinem Beichtvater, der ihn aufforderte, ein Andachtsbuch zu verfassen. Henry machte sich in den Fastenwochen 1354 vor Karfreitag und Ostern an die Arbeit am Livre, einer liturgischen Zeit, die Bußgefühle und Hoffnung auf Erlösung weckt. Er scheint dann in den folgenden Monaten weiterhin täglich geschrieben zu haben. Infolgedessen besteht das Buch aus einer Reihe moralischer Selbstanalysen im konfessionellen Stil, Meditationen über das Leben Christi und der Jungfrau Maria sowie Gebeten, die alle seine aufschlussreiche Sensibilität und seine hingebungsvollen Gefühle offenbaren. Obwohl Henrys Hauptzweck für das Schreiben der Livre War Buße für seine Sünden und spirituelle Heilung, muss er sich der potenziellen Leserschaft bewusst gewesen sein, die sein Buch genießen könnte. Es hätte ein Publikum gefunden, das an seinem Bedürfnis nach Buße teilhaben und seine Botschaft verstehen könnte. Seit der ersten Ankunft des Schwarzen Todes in England im Jahr 1348 konzentrierten sich die Menschen auf ihre eigene Sterblichkeit, und das Bewusstsein für die Notwendigkeit der Buße bei Menschen in allen Lebensbereichen nahm zu. Die Ereignisse von 1348 hatten eine besondere Resonanz für diese reichen Individuen, denen im Gegensatz zu den Armen kein garantierter Zugang zum Himmel garantiert wurde. Dass Henry in Anglo-Norman schrieb, dem in England in der Oberschicht verwendeten französischen Dialekt, zeigt zweifellos seinen Wunsch, seine Leser zu erbauen und zu ihrer spirituellen Errettung beizutragen.

Bemerkenswerterweise verwendet Henry im gesamten Buch medizinische Metaphern, um sein Wissen über zeitgenössische Theorie und Praxis zu demonstrieren. Henry verwendet Wunden als dominante Metapher, stellt sich vor, durch Sünde tödlich verwundet zu sein, und bittet um dringende medizinische Hilfe. Die nachfolgenden Meditationen zeigen, wie seine Wunden von Christus, dem Arzt, und der Jungfrau geheilt werden, die als Krankenschwester im Dienst ihres Sohnes steht. Seine Verwendung medizinischer Metaphern und sein Verständnis der symbiotischen Beziehung zwischen Medizin und Religion beleuchten das Ausmaß, in dem medizinische Konzepte den Diskurs gut ausgebildeter Aristokraten durchdrungen hatten. Als wohlhabender Adliger könnte Henry Zugang zu bester medizinischer Versorgung haben. Es ist bekannt, dass Pascal von Bologna, ein Chirurg oder Mediziner, Henry diente, der seinerseits "vom Papst mehrere kirchliche Wohltaten in England für Pascal erhielt". Henrys Verbindungen zu Medizinern deuten darauf hin, dass er möglicherweise die Möglichkeit hatte, durch sie medizinisches Wissen zu erwerben. Trotzdem ist er nicht einzigartig darin, Kenntnisse der medizinischen Theorie und Praxis zu besitzen. Sein Verständnis von medizinischen Fragen spiegelt vielmehr das zunehmende Interesse der herrschenden Klasse an der Gesundheit und allgemein der spätmittelalterlichen englischen Gesellschaft wider.


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