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Interview mit Stephen Lay

Interview mit Stephen Lay

Die Rückeroberungskönige von Portugal: Politische und kulturelle Neuorientierung an der mittelalterlichen GrenzeStephen Lay untersucht, wie Portugal zwischen dem späten 10. und der Mitte des 13. Jahrhunderts zu einem unabhängigen Königreich wurde. Diese politische Entwicklung fand vor dem Hintergrund eines Kampfes zwischen der Christenheit und der islamischen Welt um die Kontrolle über die Iberische Halbinsel statt, aber auch entscheidend für die Bildung Portugals war ein wachsender europäischer Einfluss, der in diesen Jahrhunderten auf der gesamten Halbinsel zu spüren war.

Dr. Stephen Lay arbeitet im Graduate Studies Office der Fakultät für mittelalterliche und moderne Sprachen der Universität Oxford. Wir haben ihn per E-Mail interviewt:

Wie sind Sie auf die Geschichte des mittelalterlichen Portugal aufmerksam geworden?

Ich bin über einen ungewöhnlichen Weg zu Portugiesisch gekommen. Während einige englischsprachige Historiker ihre Aufmerksamkeit auf das portugiesische Zeitalter der Entdeckung und des portugiesischen Reiches gerichtet haben, entwickelte sich mein Interesse am mittelalterlichen Portugal aus meiner früheren Arbeit über die Kreuzzüge. Ich hatte die verschiedenen Interventionen untersucht, indem ich Kreuzfahrer an kritischen Punkten der portugiesischen Geschichte, insbesondere 1147 in Lissabon, vorbeigefahren war, in der Hoffnung, in diesen Begegnungen einige der grundlegenden Beweggründe für den Kreuzzug selbst aufzuspüren. Es dauerte jedoch nicht lange, bis sich mein Fokus erweiterte, um die Haltung der Einheimischen gegenüber den fremden Ausländern in ihrer Mitte zu erfassen. Der einzigartige Charakter der Portugiesen beeindruckte mich und vielleicht, wie die Kreuzfahrer selbst, fühlte ich mich von der einzigartigen Mischung aus vertrauten und exotischen Portugal-Geschenken für den Neuankömmling angezogen.

Viele Gelehrte werden mit der Rückeroberung aus kastilischer und aragonesischer Sicht besser vertraut sein. Was kann man Ihrer Meinung nach lernen, wenn man die portugiesischen Erfahrungen mit der Rückeroberung untersucht?

Die Realität und manchmal auch die Existenz der Rückeroberung sind Gegenstand einer ziemlich intensiven Debatte geworden. Sicherlich gab es im Mittelalter ein komplexes Muster des Zusammenlebens und des Konflikts zwischen christlichen und muslimischen Völkern in Iberien, und Historiker haben sich manchmal ziemlich selektiv auf diese komplexe Realität gestützt, um ihre eigenen zeitgenössischen Einstellungen zu klären oder sogar zu rechtfertigen. Die portugiesische Erfahrung in dieser Zeit kann eine nützliche Alternative zu den kastilischen und aragonesischen Perspektiven bieten. Was die portugiesische Rückeroberung auszeichnete, war meines Erachtens ein höheres Maß an internationalem Engagement zusammen mit einer gesunden Dosis lokalen Pragmatismus. Kreuzfahrer besuchten mehrere portugiesische Kampagnen, manchmal mit entscheidenden Ergebnissen. Genauso bedeutsam waren jedoch die umfassenderen politischen Implikationen der Rückeroberung für die portugiesische Führung. Die ersten portugiesischen Könige nutzten ihren Status als militärische Führer, die das Christentum gegen den Islam verteidigten, ganz bewusst, insbesondere um mit europäischen Mächten zu vermitteln. Dieser kluge Einsatz von politischem Kapital war letztendlich von grundlegender Bedeutung für ihre größte Errungenschaft: die Sicherung der Unabhängigkeit von den Königen von León-Kastilien.

Sie erklären, dass eines der Ziele Ihres Buches darin besteht, den Einfluss anderer lateinischer Christen / Europäer im 12. und 13. Jahrhundert zu untersuchen. Warum möchten Sie dieses Problem untersuchen?

Kulturelles Missverständnis kann manchmal einen größeren Einblick bieten als die Dinge, die Menschen bewusst offenbaren. Zu Beginn des 11. Jahrhunderts war die portugiesische Gesellschaft gemeinsam mit den benachbarten spanischen Königreichen durch eine Fließfähigkeit in politischen, sozialen und kulturellen Formen gekennzeichnet. Identität wurde in der Regel auf lokalen Grundlagen aufgebaut, und infolgedessen gab es ein ungewöhnliches Maß an Toleranz gegenüber religiösen und kulturellen Unterschieden. Bis zum Ende des elften Jahrhunderts wurde diese pragmatische Toleranz jedoch durch ein wachsendes Engagement für die lateinisch-christliche Kultur Europas in Frage gestellt. Politische und kirchliche Veränderungen waren die offensichtlichsten Zeichen einer tieferen kulturellen Neuausrichtung; Noch subtiler war ein sich veränderndes Identitätsgefühl, als sich die Portugiesen nicht nur lokal, sondern zunehmend als Verteidiger der europäischen Grenze als Ganzes zu verstehen begannen. Ich glaube, dies war eine entscheidende Zeit in der späteren Entwicklung Portugals mit weitreichenden Auswirkungen auf die spätere Geschichte. Darüber hinaus bietet diese schrittweise soziale Transformation einen einzigartigen Einblick in den Prozess, der Europa als Ganzes geschaffen hat.

Die Hauptquellen für die Geschichte Portugals sind für das 12. Jahrhundert stark, für das 13. Jahrhundert jedoch weniger. Was könnten Sie vorschlagen, um einige der potenziellen Forschungsthemen für Wissenschaftler zu sein, die an der Untersuchung der portugiesischen Rückeroberung interessiert sind?

Sicherlich ändert sich die Natur des primären Ausgangsmaterials im 13. Jahrhundert. Das Schreiben von Erzählgeschichten verjüngt sich - und der Grund dafür könnte an sich schon einen interessanten Forschungsschwerpunkt darstellen. Die Produktion anderer Arten von Ausgangsmaterial wurde jedoch unvermindert fortgesetzt. Eine umfangreiche Sammlung von Stipendien und Eigentumsurkunden, Stadturkunden sowie offiziellen Briefen und Verträgen ist erhalten. Diese Quellen würden alle einer genaueren Prüfung unterzogen, als sie bisher erhalten haben. Darüber hinaus geht die Geschichte, die solche Quellen erzählen, über die Rückeroberung im engsten Sinne hinaus und enthüllt etwas ganz Unerwartetes. Tatsächlich gab es in Portugal nicht eine Rückeroberung, sondern zwei. Der erste war ein rein territorialer Kampf zwischen christlichen und muslimischen Portugiesen um die Kontrolle über das Land. Ein zweiter, weitreichenderer Kampf wurde um die kulturelle Ausrichtung der resultierenden Gesellschaft geführt. Eine Betrachtung der portugiesischen Gesellschaft während dieser Übergangsphase hat ihr eigenes Interesse und spiegelt auf oft sehr aufschlussreiche Weise grundlegende Entwicklungen in der mittelalterlichen Welt wider.

Wir danken Dr. Lay für die Beantwortung unserer Fragen.


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