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Die Ernüchterung der Magie: Zauber, Zauber und Aberglaube in der frühen europäischen Hexenliteratur

Die Ernüchterung der Magie: Zauber, Zauber und Aberglaube in der frühen europäischen Hexenliteratur

Die Ernüchterung der Magie: Zauber, Zauber und Aberglaube in der frühen europäischen Hexenliteratur

Von Michael D. Bailey

Der amerikanische historische RückblickVol.111: 2 (2006)

In einem Vortrag in München über „Wissenschaft als Berufung“ artikulierte Max Weber 1917 zunächst seinen Begriff der „Ernüchterung der Welt“, der später auch in seine wegweisende protestantische Ethik und den Geist des Kapitalismus aufgenommen wurde. Er präsentierte die Ernüchterung als ein Kennzeichen der modernen westlichen Gesellschaft, die mit der protestantischen Reformation in vollem Gange war. Zunächst beschrieb Weber diese Entwicklung in Bezug auf die Wissenschaft in erster Linie mit der Überzeugung, dass „es keine mysteriösen unkalkulierbaren Kräfte gibt“ und dass „man nicht mehr auf magische Mittel zurückgreifen muss, um Geister zu beherrschen oder zu beschwören“. Später und eher eindrucksvoll in Bezug auf die Religion beschrieb er sie als eine historische Kraft, die nach und nach „alle magischen Mittel zur Errettung als Aberglauben und Sünde abgelehnt“ hatte. Webers Behauptungen waren kaum unumstritten und wurden im Laufe ihres Jahrhunderts wiederholt in Frage gestellt, seit sie zum ersten Mal gemacht wurden. Dennoch bleibt der Grundbegriff der Ernüchterung ein großer Einfluss auf das Verständnis vieler akademischer Disziplinen für die moderne Welt. Magie und kulturelle Wahrnehmungen des Magischen nehmen einen kritischen Platz ein, insbesondere in soziologischen und anthropologischen Vorstellungen von Moderne, und Fragen des „magischen Denkens“ und des „Aberglaubens“ im Gegensatz zum „wissenschaftlichen Rationalismus“ bilden nicht nur Diskussionen über den modernen Westen, sondern auch über Instanzen in welche westliche Moderne konfrontiert die traditionellen Überzeugungen und Praktiken anderer Weltkulturen.

Historiker der europäischen Magie und Hexerei haben sich auch, manchmal offen, aber oft stillschweigend, mit den Themen befasst, die Weber als „Ernüchterung“ identifizierte und verkapselte. Insbesondere Keith Thomas bezog sich in seiner bahnbrechenden Religion und dem Niedergang der Magie nur direkt auf Weber, griff jedoch das im Wesentlichen Weber'sche Thema auf, inwieweit die Religion (der moderneren, reformierten Art) die Magie aus der europäischen Gesellschaft verdrängte. Weit davon entfernt, jegliche Magie in der Welt zu eliminieren, kam Thomas zu dem Schluss, dass der Protestantismus in England durch die Ausrottung der „magischen“ Praktiken der mittelalterlichen Kirche tatsächlich die Besorgnis über Hexen und das Vertrauen der Bevölkerung in listige Leute, Astrologen und andere Arten gewöhnlicher Magier förderte. Nach dieser Argumentation haben Historiker seitdem die allgemeine Ernüchterung auf immer spätere Punkte in der europäischen Geschichte zurückgedrängt - die wissenschaftliche Revolution, die Aufklärung und sogar die Industrialisierung des 19. Jahrhunderts. In jüngster Zeit haben Historiker der Neuzeit begonnen, sich direkt mit Webers Analyse auseinanderzusetzen und diese weiter zu problematisieren, indem sie argumentierten, dass bestimmte magische Überzeugungen und Denksysteme nicht nur bis ins 19. und 20. Jahrhundert andauerten, sondern tatsächlich wesentliche Elemente der europäischen Moderne waren.

Ein Grundproblem, das jeden Versuch plagt, außer vielleicht für die Neuzeit, die mit der Ernüchterung verbundenen Schlüsselthemen historisch zu untersuchen - das Auftauchen vermeintlich reinerer „moderner“ religiöser Sensibilitäten, die mit wissenschaftlichem Rationalismus aus früheren, angeblich durcheinandergebrachten „magischen“ Systemen vereinbar sind -, ist das Tatsache, dass die Kategorien „Religion“ und „Magie“ in ihren gegenwärtigen Formen fast ausschließlich Kreationen der Zeit nach der Reformation sind. Einige Historiker des frühneuzeitlichen Europas präsentieren jedoch jetzt eine zumindest quasi-Weberianische Analyse bestimmter Verschiebungen hin zu moderneren Mentalitäten im Bereich der Rituale in dieser Zeit. Sie sind auch zurückgekehrt, um die kritische Kraft hinter diesen Verschiebungen in der Reformation zu lokalisieren. Sie behaupten, die protestantischen Autoritäten hätten die Ansicht, dass rituelle Handlungen eine wirkliche Wirksamkeit oder Machtpräsenz hätten, weitgehend aufgegeben und begannen, den Begriff des Rituals als bloße symbolische Bedeutung oder Repräsentation zu behaupten. Dieser Prozess zeigte sich am deutlichsten in der protestantischen sakramentalen und vor allem in der eucharistischen Theologie, spielte sich aber auch in vielen Bereichen ritualisierter Aktivitäten ab. Während die Bedeutung der Reformation für rituelle und allgemeinere religiöse Entwicklungen in der europäischen Geschichte nicht zu leugnen ist, besteht auch eine erhebliche Gefahr, eine einzige Periode relativ plötzlicher, dramatischer Veränderungen zu postulieren, insbesondere wenn die verwendeten modernen analytischen Kategorien weitgehend verwurzelt sind in reformatorischen Debatten.

In Bezug auf historische Vorstellungen von Magie müssen wechselnde Vorstellungen über die inhärenten Eigenschaften verschiedener Arten ritualisierter, magischer Handlungen vom unmittelbaren Kontext der Reformation getrennt werden. Im Jahrhundert vor dem Ausbruch des Protestantismus haben reformistische Impulse bereits viele kirchliche Autoritäten belebt und die Sorge um die richtige Religiosität, Laienfrömmigkeit und mutmaßlichen Aberglauben verstärkt. Einige dieser Autoritäten waren besonders beunruhigt über die üblichen Zaubersprüche, Zauber, Heilungsriten und anderen einfachen ritualisierten Handlungen, die von Laien und auch von vielen Geistlichen häufig angewendet wurden. Die Behörden befürchteten, dass diese Riten zumindest eine stillschweigende Anrufung von Dämonen zur Folge hatten, und beurteilten sie als fehlerhaft und daher abergläubisch. Dabei folgten sie langjährigen christlichen Vorstellungen von der potenziell dämonischen Natur praktisch aller Magie. Neu war diesmal jedoch der Grad, in dem etablierte Theorien auf Fragen der allgemeinen Praxis und des Glaubens angewendet wurden, und der Grad der Besorgnis, den diese Praktiken jetzt hervorriefen. Insbesondere in der ersten Hälfte des fünfzehnten Jahrhunderts kam es zu einer Reihe von Traktaten und Abhandlungen, die sich mit der Frage des Aberglaubens befassten. Hier liegt der Schwerpunkt jedoch auf der Behandlung allgemeiner Zaubersprüche und Reize in der frühen Hexenliteratur.


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