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Der Übergang vom Koptischen zum Arabischen

Der Übergang vom Koptischen zum Arabischen

Der Übergang vom Koptischen zum Arabischen

Von Samuel Rubenson

Égypte / Monde arabePremière série, 27-28 (1996)

Einleitung: Der Prozess, in dem die letzte Stufe der ägyptischen Sprache, die koptische, durch die arabische ersetzt wurde, hat von den Gelehrten noch nicht viel Aufmerksamkeit erhalten. Als die Araber Mitte des 7. Jahrhunderts Ägypten eroberten, war Koptisch die Umgangssprache des Großteils der Bevölkerung sowie die wichtigste literarische Sprache. Neben Koptisch wurde Griechisch immer noch zu Verwaltungszwecken sowie von Bevölkerungsgruppen verwendet, die sich in der Nähe der byzantinischen religiösen und weltlichen Zentren befanden, hauptsächlich in Alexandria und einigen griechischen Städten. Diese Situation war jedoch nur das jüngste Ergebnis eines allmählichen Sprachwandels in den zwei Jahrhunderten vor der arabischen Eroberung. Unter ptolemäischer Herrschaft hatte Griechisch im Vergleich zur ägyptischen Sprache allmählich eine privilegierte Stellung in Ägypten erlangt, und vom Beginn der römischen Herrschaft bis zum frühen vierten Jahrhundert war Griechisch mit sehr wenigen Ausnahmen die einzige Schriftsprache Ägyptens gewesen und auch zu einem großen Teil die gesprochene Sprache, nicht nur der Städte und der Verwaltung, sondern auch des Handels und der Religion.

Mit der Ausrottung des Heidentums und der Etablierung einer christlichen Kultur, die weitgehend von der klösterlichen Tradition dominiert wurde, wurde im vierten und fünften Jahrhundert die Stärke der klassischen griechischen Tradition gebrochen. Koptische Klöster verdrängten nach und nach die griechischen Gymnasien als wichtigste Bildungs- und Kulturzentren.

Das Schisma zwischen der koptischen und der byzantinischen (Melkit-) Kirche, das 451 vom Konzil von Chalcedon verursacht wurde, machte die Verschiebung deutlich, indem die ägyptischen Christen von der griechischen christlichen Tradition abgewandt wurden.

Es ist daher bezeichnend, dass das Ägyptische in der durch die verschiedenen koptischen Dialekte repräsentierten Form seit vielen Jahrhunderten die gesprochene Sprache der Bevölkerung insgesamt war, als literarische Sprache jedoch eine relativ junge Neuerung war. Erst im vierten Jahrhundert wurden Übersetzungen griechischer Texte weit verbreitet, und erst im fünften Jahrhundert wurden literarische Texte in koptischer Sprache verfasst. Das Aufkommen des Koptischen als Sprache der Literatur war darüber hinaus weitgehend mit dem Aufkommen einer neuen Religion und sozialen Kultur verbunden, die sich in den manichäischen, gnostischen und christlichen Bewegungen manifestierte und sich im Aufstieg des Mönchtums herauskristallisierte. Obwohl sie aus der griechischsprachigen Gesellschaft stammten, begannen sie bald, Koptisch zu verwenden. Der Erfolg dieser neuen Bewegungen und die damit verbundene Verlagerung auf Koptisch trugen wesentlich zum Niedergang des Griechischen bei. Die koptische Literatur war somit ursprünglich und in erster Linie ein Vehikel für neue Ideen, die in späthellenistischen Zeiten geboren wurden und größtenteils entweder auf griechischen (oder in einigen Fällen syrischen) Texten beruhten oder diesen mehr oder weniger nachempfunden waren. Inhalt und Form wurden nicht nur ausgeliehen, sondern 25% des Wortschatzes waren griechisch. Es wurden nicht nur Fachbegriffe, sondern auch Partikel und gebräuchliche Verben ausgeliehen. Als literarische Sprache gehört Koptik daher ebenso zum griechisch-hellenistischen Erbe wie zum alten Ägypter.

Nach der arabischen Eroberung Ägyptens wurde das Koptische weiterhin von der christlichen Bevölkerung verwendet und blieb mindestens drei Jahrhunderte lang die einzige Sprache der Kirche. Während des ersten Jahrhunderts der arabischen Herrschaft scheint der Gebrauch des Arabischen hauptsächlich auf die Einwanderer und die interne Angelegenheit der herrschenden Elite des Militärs beschränkt zu sein. Erst mit der großflächigen Einwanderung der Araber, der Niederlage des Widerstandes der koptischen Bauern gegen die neuen Herrscher und der repressiven Besteuerung der Kopten mit der anschließenden Konversion großer Teile der Bevölkerung zum Islam im späten achten und im neunten Jahrhundert dass Arabisch die Hauptsprache wurde. Zu Beginn des neunten Jahrhunderts war der Gebrauch des Arabischen unter Christen weit verbreitet, wurde jedoch immer noch als Verstoß gegen ihre Treue zum christlichen Erbe angesehen. Im zehnten und elften Jahrhundert änderte sich dies jedoch rasch. Innerhalb weniger Generationen starb das Koptische als gesprochene Sprache aus, und am Ende des 12. Jahrhunderts war Arabisch die wichtigste Schriftsprache der Kirche. Wie aus den sprachlichen Werken der großen koptischen Gelehrten des 13. Jahrhunderts hervorgeht, war Koptisch bereits eine klassische Sprache, die nur denjenigen bekannt war, die sie aus erhaltenen Texten studierten.


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