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Die epische Tradition Karls des Großen in Italien

Die epische Tradition Karls des Großen in Italien

Die epische Tradition Karls des Großen in Italien

Von Jane E. Everson

Cahiers de recherches médiévalesVol.12 (2005)

Einleitung: Vom späten dreizehnten Jahrhundert bis zum Ende der Renaissance erfreuten sich karolingische Erzählungen, die sich auf die Taten Karls des Großen, Rolands und der Gleichaltrigen Frankreichs konzentrierten, in Italien auf allen Ebenen der Gesellschaft großer Beliebtheit. Einige der größten Schriftsteller dieser Zeit waren vom Genre angezogen und produzierten darin ihre Meisterwerke. Und wenn für die frühe Zeit die wichtigsten Kompositionen oft anonym sind, unterstreichen im 15. und 16. Jahrhundert die Namen von Andrea da Barberino, Pulci, Boiardo, Ariosto und Tasso, um nur die bekanntesten und einflussreichsten zu nennen der Status der karolingischen Erzählliteratur als herausragendes literarisches Genre in der Landessprache. Wie ich bereits an anderer Stelle ausgeführt habe, die schiere Zeitspanne, in der die karolingische Erzähltradition in Italien blühte, die große Anzahl von Schriftstellern, die sich mit dem Genre befassten, die Fülle an Material in Inhalt und Stil, die Bandbreite an Entwicklungen und Modifikationen stellen den Wissenschaftler vor große Probleme, um einen umfassenden historischen und thematischen Überblick über das Genre zu erhalten.

Das Ausmaß der Aufgabe hatte bereits E. G. Gardner zu Beginn des 20. Jahrhunderts und Sir Anthony Panizzi zu Beginn des 19. Jahrhunderts besteuert. Es ist daher vielleicht kaum überraschend, dass die Geschichte der karolingischen Erzählungen in Italien, obwohl sie höchst wünschenswert ist, noch effektiv geschrieben werden muss. Daher kann ein Umfrageartikel wie die vorliegende Diskussion zwangsläufig nur die Grundzüge zeichnen und nur die wichtigsten Schritte bei der Entwicklung karolingischer Erzählungen in Italien nachzeichnen. Bedauerlicherweise wird aber unvermeidlich viel weggelassen, was in einem größeren Kontext natürlich enthalten wäre. Das Ziel wird es daher sein, sich auf die Verserzählungen in der Landessprache zu konzentrieren, deren Kernthemen die epischen Kämpfe Karls des Großen gegen die Sarazenen und die Taten (Gesta) von Roland, den Gleichaltrigen Frankreichs und ihren heidnischen Hauptgegnern sind. Unter Beibehaltung eines chronologischen Ansatzes sollen in der Diskussion die wichtigsten Modifikationen und Neuerungen der italienischen Tradition sowie wichtige Aspekte der Kontinuität hervorgehoben werden.

Die Erzählungen von Karl dem Großen, Roland und Gleichaltrigen Frankreichs werden in Italien erstmals in Form von Reliefskulpturen aus dem 12. Jahrhundert, in Taufaufzeichnungen und in verschiedenen Ortsnamen bezeugt. Die frühesten literarischen Aufzeichnungen der Tradition stammen jedoch aus dem späten dreizehnten Jahrhundert. Zu dieser Zeit wurden in Italien regelmäßig Chansons de Geste rezitiert und zumindest in Norditalien von italienischen Schriftgelehrten im französischen Original kopiert. Chansons de Geste in französischer Sprache wurden bis ins 15. Jahrhundert für das italienische Publikum kopiert, insbesondere in der Poebene, wo eine gewisse Zweisprachigkeit bei der Rezeption solcher Texte lange nach der Einstellung der Produktion von Texten in französischer Sprache bestand. Ab dem frühen vierzehnten Jahrhundert entstehen jedoch neue Kompositionen, immer noch in der traditionellen Form von Laissen, aber in hybriden Sprachformen, die als französisch-italienisch oder französisch-venezianisch bekannt sind. Diese Erzählungen stammen vor allem aus der Poebene und insbesondere aus den Gebieten um Padua und Verona. Südlich des Apennins in der Toskana, wo der sprachliche Einfluss von Dante und Boccaccio offensichtlich stark zu spüren war, gingen die Erzählungen Mitte des 14. Jahrhunderts ins Italienische über, als der neue Meter Ottava Rima erfunden und als grundlegend auferlegt wurde wichtiges Vehikel der italienischen Erzählpoesie. Obwohl der Einfluss von Dante in Bezug auf die Sprache von größter Bedeutung ist, war es Boccaccio, der den größeren Einfluss auf die Entwicklung der einheimischen Erzählungen Karls des Großen hatte, sowohl durch sein eigenes einheimisches Epos in Ottava Rima, der Teseida, als auch durch seine brillante Demonstration der Kräfte der einheimischen Prosa. Im Laufe des 14. Jahrhunderts entwickeln sich karolingische Erzählungen in der Toskana in Prosa und erreichen mit dem Werk von Andrea da Barberino im frühen 15. Jahrhundert ihren Höhepunkt. Diese gleichzeitige Existenz und Interaktion von einheimischen Prosaberichten und Verserzählungen innerhalb der karolingischen Erzähltradition macht die Verfolgung der Textübertragung einer bestimmten Erzählung sehr komplex. Andrea's Zusammenstellungswerk ist jedoch eine Art Wasserscheide; danach verliert die Prosatradition in Bezug auf neue Kompositionen viel weniger an Bedeutung. Nachfolgende Schriftsteller stützten sich maßgeblich auf Andrea's Werk, aber es war die Erzählung in Ottava Rima, die im 15. bis 16. Jahrhundert zum Vehikel der karolingischen Tradition in Italien wurde. Von der Mitte des fünfzehnten bis zur Mitte des sechzehnten Jahrhunderts erlebte Italien die größte Blüte der einheimischen Erzählung, die aus den Chansons de Geste abgeleitet wurde - paradoxerweise, da dies auch der Kontext der großen Blüte der Wiederbelebung der klassischen Kultur der Renaissance war . Zu dieser Zeit gehören jedoch die Gedichte von Pulci, Boiardo und Ariosto, die bedeutenden Beiträge anderer Hofdichter und Schriftsteller zweiten Ranges sowie die energische Fortsetzung der Cantari durch anonyme Persönlichkeiten. Die Popularität und Kraft der gesamten Tradition lässt sich am besten an der Anzahl der Titel des Genres messen, die zwischen 1470 und dem Ende des 16. Jahrhunderts produziert wurden, und an der Häufigkeit, mit der einzelne Titel nachgedruckt wurden. Nach der Mitte des 16. Jahrhunderts hatte das veränderte kulturelle und politische Klima jedoch bereits begonnen, den Niedergang des Genres und seinen endgültigen Rückzug in rein populäre Kulturebenen nach zwei Jahrhunderten der Innovation und des Experimentierens, in denen es stattgefunden hatte, zu bedeuten nahm einen herausragenden Platz auf den anspruchsvollsten Ebenen der Hochkultur ein.


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