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Perspektiven der Macht: Byzantinische Kaiserinnen

Perspektiven der Macht: Byzantinische Kaiserinnen

Perspektiven der Macht: Byzantinische Kaiserinnen

Von Carina Nilsson

Präteritus, Band 1 (2009)

Abstract: Dieser Artikel bietet einen kurzen Überblick über meine vorläufige Diplomarbeit über das Leben byzantinischer Kaiserinnen und ihre politische Autorität und ihren Einfluss. Während der Artikel die mangelnde Aufmerksamkeit der byzantinischen Vergangenheit und Gegenwart für diese Frauen identifiziert und die Vorstellung von „Macht“ neu definiert, zielt dieser Artikel darauf ab, die wichtigen Erfahrungen byzantinischer kaiserlicher Frauen in die größere historische Erzählung einzubeziehen.

Einleitung: Bei der Untersuchung der politischen Macht und Position byzantinischer kaiserlicher Frauen vom 6. bis zum 12. Jahrhundert wird deutlich, dass in der zeitgenössischen byzantinischen Geschichtsschreibung keine mächtigen kaiserlichen Frauen vorhanden sind. Trotz ihrer Sichtbarkeit innerhalb der Primärquellen legt die traditionelle Definition von „Macht“ im gegenwärtigen Bereich die legitime Autorität überwiegend ausschließlich in die Hände eines Mannes, während das Leben der kaiserlichen Frauen in den meisten Texten fehlt. Durch diesen Ausschluss wurde eine verzerrte Version der Geschichte geschaffen, in der die beträchtliche Position und der Einfluss imperialer Frauen in der Politik weitgehend ignoriert wurden. Anstatt in ein Spezialgebiet oder in chronologische Zusammenstellungen von Biografien verbannt zu werden, muss das Leben kaiserlicher Frauen erneut sichtbar gemacht und in die größere historische Erzählung einbezogen werden. Auf diese Weise kann ihre Autorität und ihr politisches Engagement endlich als integraler Bestandteil der Geschichte des gesamten Byzantinischen Reiches anerkannt werden.

Wenn ein Feld historischer Studien herausgearbeitet wurde, sind die Rahmenbedingungen, die für die Darstellung ausgewählt wurden, wohl wichtiger als das Material selbst. Analytische Strukturen können entweder einen Weg zu einem erweiterten Verständnis des Themas bieten oder sie können das Material falsch darstellen, indem sie es den vorgefassten Ideen des Gelehrten unterordnen. Dies kann zu dem unglücklichen Ergebnis führen, dass ein Feld von einer exklusiven Mentalität und einer eng definierten Perspektive gesättigt bleibt. Von Beginn der byzantinischen historischen Disziplin an begannen die Byzantiner und ihr Reich, als etwas anderes konstruiert zu werden, als sie tatsächlich waren.

Das „Byzantinische Reich“ ist eine historiografische Bezeichnung, die im 17. Jahrhundert geschaffen wurde und seitdem zur Beschreibung des schwankenden Territoriums des oströmischen Reiches verwendet wird. Die Menschen dieses Reiches, das von 330 bis 1453 v. Chr. Existierte, betrachteten sich als Römer, nannten sich Römer und glaubten, ihr Reich sei das Römische Reich. Viel Wissenschaft hat jedoch dazu beigetragen, die Byzantiner und ihre Geschichte von ihrem römischen Erbe zu trennen, und ein Bild des Reiches als kreativ steriler, orthodoxer christlicher Militärstaat geschaffen. Es gibt jedoch heute viele Byzantinisten, die hart daran arbeiten, eine genauere Darstellung des Byzantinischen Reiches und seiner Bevölkerung zu schaffen. Obwohl ihr Erfolg enorm war, ist das Leben der kaiserlichen Frauen und der Frauen im Allgemeinen nach wie vor unerforscht und bedarf noch dringend der Anerkennung.


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