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Syncletica und Macrina: Zwei frühe Leben weiblicher Heiliger

Syncletica und Macrina: Zwei frühe Leben weiblicher Heiliger

Syncletica und Macrina: Zwei frühe Leben weiblicher Heiliger

Von Kevin Corrigan

Vox BenedictinaBd. 6: 3 (1989)

Einleitung: Es wäre sicherlich fair zuzugeben, dass zwei der frühesten vorhanden sind Lebenslauf von weiblichen Heiligen, die Das Leben von St. Macrina von ihrem jüngeren Bruder, dem großen Bischof und kappadokischen Vater, dem heiligen Gregor von Nyssa, und dem Das Leben der heiligen Syncletica, zugeschrieben dem heiligen Athanasius, Patriarch von Alexandria und Verteidiger der christologischen Orthodoxie gegen die Arianer, könnte unmöglich weniger bekannt sein als bisher! Wenn man sich an die großen Namen des vierten und fünften Jahrhunderts der christlichen Ära erinnert, an die Erbauer der klösterlichen Tradition und der asketischen Lebensweise, denkt man zuerst - und automatisch - an einen heiligen Basilius, einen heiligen Pachomius, den heiligen. Anthony, Evagrius von Pontus, St. Jerome, St. Athanasius. Man kann sich dank der jüngsten Arbeit einiger großer Frauen dieser Zeit, Wüstenmütter und Mütter der Kirche, kaum bewusst sein, deren Namen in den Werken ihrer männlichen Kollegen überlebt haben: Paula, Melania, Macrina, zusammen mit ihren jeweiligen gleichnamige Großtöchter oder Marcella, Eupraxia, Febronia, Matrona oder sicherlich Syncletica. Aber inwiefern sind diese Frauen „Mütter“ der Kirche? Waren sie einfach Einzelfälle? Könnten sie für ihre Zeit von wirklicher Bedeutung gewesen sein, oder gehen wir einfach davon aus, dass das, was plötzlich für uns wichtig ist, dann bedeutsam gewesen sein muss? Schließlich kann es einfach unmöglich sein, selbst mit den besten Absichten etwas von der Bedeutung dieser Frauen für heute zu erfassen. Ihre Bedeutung wurde zu ihrer Zeit aufgrund einer offiziellen Ansicht verdeckt, die besagte, dass Frauen, egal wie heilig sie auch sein mögen, nach einer Ansicht nicht als „Lehrerinnen der Kirche qualifizieren“ könnten, und sie wird heute von einer gewissen Ironie verdeckt die gleiche Bedingung: Wir können jetzt nicht hoffen, die Frauen selbst zu sehen, verschleiert, da sie sich hinter einer Fassade männlicher Richtung befinden. Das Problem wird durch zwei weitere Überlegungen kompliziert: Erstens: Waren sie nicht Heilige für ein anderes Zeitalter, für eine andere Frömmigkeit, eine, die unserer modernen Sensibilität widerspricht? Zweitens sind es nicht nur „Typen“, Thekla-Typen - Thekla, der legendäre Begleiter des heiligen Paulus -, eingefroren und in literarischer Form (aber vermutlich ohne viel historische Grundlage) aufbewahrt, um einem erbaulichen Zweck zu entsprechen; im Fall von Macrina ein verherrlichtes Bild einer älteren Schwester; im Fall von Syncletica, einem absoluten Niemand, dessen Name seinen künstlichen Ursprung verrät (Synkletos - zusammengerufen,7 ein Leben, das wahrscheinlich eine Fiktion ist, die nur für die Erbauung der Wüstennonnen erfunden und dann Athanasius zugeschrieben wird, um ihm das Gewicht zu geben, das er möglicherweise besessen hat!

In diesem Papier möchte ich die ziemlich radikale Ansicht vorschlagen: 1) dass die Lebenslauf von Macrina und Syncletica sind in der Tat unschätzbare Dokumente der frühen Kirche, Dokumente, die entweder unterschätzt oder ignoriert wurden; 2) dass sie uns einen echten Einblick in die wahre Bedeutung von Frauen als Erbauerinnen der christlichen Tradition geben, gerade weil dies nicht ihr Zweck ist; und 3) dementsprechend, dass sie Macrina und Syncletica als echte Menschen offenbaren, nicht nur als erbauliche Typen und damit als echte Wüsten- und Kirchenmütter ihrer Zeit.

Zunächst einige Details zu den Daten der beiden Leben. Waren die VSS von Athanasius wäre es das frühere Leben. Wir können jedoch feststellen, dass es nicht aus zwei Hauptgründen vom großen Patriarchen selbst stammt: Erstens unterscheidet sich der Lebensstil zu stark von dem von Athanasius; und zweitens, seit Athanasius 373 starb und seit wir Spuren des Einflusses von Evagrius von Pontus (dem Verfechter der intellektuellen asketischen Tradition) sehen können, der 399 starb, und vielleicht sogar von dem von John Cassian, der 450 starb, dann ist es vernünftig anzunehmen, dass das Leben irgendwann in der Mitte des fünften Jahrhunderts komponiert wurde. Im Gegensatz dazu ist die VSM wurde sicherlich von Gregor von Nyssa irgendwo zwischen 380 und 383 geschrieben. Macrina selbst wurde 327 geboren, Syncletica wahrscheinlich frühestens 350.


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