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Junge Frauen im Oxford Dictionary of National Biography

Junge Frauen im Oxford Dictionary of National Biography

Junge Frauen im Oxford Dictionary of National Biography

Von P.J.P. Goldberg

Vortrag auf dem Internationalen Mittelalterkongress (2005)

Einleitung: Ich muss dieses Publikum kaum darüber informieren Das New Oxford Dictionary of National Biography ist ein beeindruckendes Recherchetool, insbesondere in seiner Online-Version. Praktisch die gesamte Recherche für das folgende Papier wurde durchgeführt, ohne dass ich meinen Schreibtisch verlassen habe. Auf Knopfdruck konnte ich alle 159 Einträge zu Frauen abrufen, die sich zwischen 1250 und 1500 „aktiv“ befanden. Hätte ich im gleichen Zeitraum nach „lebenden“ Frauen gefragt, hätte sich meine Stichprobe um etwa 60 Namen erhöht. Hätte ich andererseits nach Männern gesucht, die im selben Zeitalter „aktiv“ waren, hätte ich eine weitaus beeindruckendere Stichprobe von 3059 Namen erhalten. Frauen machen somit weniger als fünf Prozent der gesamten biografischen Einträge für den Zeitraum aus. Dies steht im Einklang mit einem breiteren vormodernen Muster, wobei die entsprechenden Prozentsätze für die Zeiträume 1000-1250 und 1500-1750 5,1 bzw. 6,0 Prozent betragen. Nur in der Neuzeit steigen diese Proportionen. Für den Zeitraum 1750-2000 verdoppelt sich der Anteil auf 12,4 Prozent, für das 20. Jahrhundert ist er mit 18,0 Prozent dreimal so hoch.

Tatsächlich ist der für 1250-1500 angegebene Anteil erheblich erhöht, da viele der Namen, die durch die Suche in der Kategorie „aktiv“ generiert wurden, nicht durch einzelne biografische Einträge dargestellt werden. Einige sind nur als Ehefrauen in den Einträgen ihrer Ehemänner aufgeführt, und einige weitere haben kurze biografische Hinweise in den Familieneinträgen. Vierundzwanzig Frauen sind in Sammeleinträgen für Frauen in Handel und Industrie für die Städte York und London aufgefallen - die entsprechenden Einträge für Bristol, Norwich oder Coventry müssen noch geschrieben werden. In ähnlicher Weise sind neun Frauen in einem kollektiven Eintrag über mittelalterliche Ärztinnen und weitere vier als Lollard-Frauen zusammengefasst. Dies sind logische Strategien zur Erhöhung der Repräsentation von Frauen im Wörterbuch, sie generieren jedoch keine tatsächlichen Biografien. Infolgedessen wurde unsere Stichprobe von 159 Namen für die Zwecke dieses Papiers weiter auf 80 reduziert. Von diesen enthielten nur etwa 35 alles, was sich Details der Kindheit des Subjekts näherte. Aus einer Datenbank mit über 60.000 Namen ist dies sicherlich ein sehr aussagekräftiges Ergebnis, über das ich glücklicherweise nur etwa zwanzig Minuten Zeit habe, um zu sprechen.

Mein Ziel ist es nicht, die sehr realen Errungenschaften dieses massiven kollektiven Wissenschaftsunternehmens zu untergraben, sondern einige methodische Probleme zu untersuchen. Es ist allgemein üblich, dass selbst im späteren Mittelalter vergleichsweise wenige Menschen anders als als Namen in Gerichtsakten, Steuerregistern oder dergleichen dokumentiert wurden. Die Geistlichen sind, weil sie lesen und schreiben können, eher besser erfasst als die größere Aristokratie. Unsere Stichprobe umfasst natürlich keine Geistlichen, aber es gibt eine kleine Anzahl von Ordensleuten. Es umfasst jedoch nicht weniger als 54 Gräfinnen und 26 Herzoginnen. Dies sind dann kaum Einträge, die in erster Linie vom Verdienst bestimmt werden, sondern eher vom Zufall der Geburt. Die meisten Frauen, die auftreten, tun dies nicht so sehr wie Frauen, sondern als Töchter, Frauen und Mütter. Sie waren die Töchter mächtiger Männer. Sie waren mit mächtigen Männern verheiratet. Sie gebar Männer, die wiederum zur Macht geboren wurden.


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