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Frauen und Kriminalität im späteren mittelalterlichen England: Eine Untersuchung der Beweise der Gerichte für die Übergabe von Gefängnissen, 1388 bis 1409

Frauen und Kriminalität im späteren mittelalterlichen England: Eine Untersuchung der Beweise der Gerichte für die Übergabe von Gefängnissen, 1388 bis 1409

Frauen und Kriminalität im späteren mittelalterlichen England: Eine Untersuchung der Beweise der Gerichte der Gefängnislieferung, 1388 bis 1409

Garay, Kathleen E.

Florilegium, Band 1 (1979)

Einführung

Seit mehr als einem Jahrhundert widmen sich Kriminologen dem Phänomen der Beteiligung von Frauen an kriminellen Aktivitäten. Die weiblichen Kriminellen früherer Epochen, insbesondere die des späteren Mittelalters, waren jedoch nicht Gegenstand einer solchen Prüfung. In der Tat war die Frau die sanfte, selbstlose und tugendhafte Helferin ihres Mannes, wenn wir der Romantikliteratur des 14. und 15. Jahrhunderts Glauben schenken wollen. Wir können uns zum Beispiel nicht vorstellen, dass die Töchter des Ritters von La Tour Landry sogar gegen das Gesetz verstoßen oder sogar der trivialsten Straftat verdächtigt werden. Die rechtlichen Beweise dieser Zeit machen jedoch deutlich, dass Frauen erscheinen könnten und tatsächlich erschienen sind vor den Gerichten als Angeklagte sowie Ankläger. Sie werden in einem solchen Ausmaß gefunden, dass eine viktorianische Dolmetscherin der Gerichtsakten zu dem Schluss gekommen ist, dass die Frauen des späteren Mittelalters "außer im höchsten Rang fast so brutal wie ihre Ehemänner oder Geliebten" waren, dass sie es tatsächlich waren "Wie die Umstände, unter denen sie lebten, hatten sie - muskelstark, aber hartherzig - eher dazu geeignet, Mütter von Räubern zu sein, als sanfte Töchter und ehrliche Söhne zu erziehen."

In der folgenden kurzen Diskussion wird es nicht möglich sein, ein zusammengesetztes Bild der späteren mittelalterlichen Frau oder sogar der Frau zu präsentieren, die der kriminellen Aktivität beschuldigt wurde. Die vorzulegenden Beweise stammen aus den Aufzeichnungen eines einzigen englischen Gerichts im Zeitraum von 1388 bis 1409 und sind sowohl in Bezug auf die soziale Klasse der Verdächtigen als auch auf die Verbrechen, deren sie beschuldigt wurden, weiter eingeschränkt. Die Aufzeichnungen des Court of Gaol Delivery informieren uns nur über Anklagen wegen Verbrechens; Übertretungen wurden nur selten vorgebracht, und für solche weniger schwerwiegenden Straftaten sind die Rollen der Friedensrichter informativer. Was den Hintergrund der weiblichen Verdächtigen betrifft, so ist sofort ersichtlich, dass das Gaol Delivery Court normalerweise nicht mit Angehörigen der Oberschicht befasst war, da bei einer Untersuchung von fast 9.000 Anklagen, an denen sowohl Männer als auch Frauen beteiligt waren, nur elf Verdächtige beteiligt waren identifiziert, wer als Adel oder sogar als Adel angesehen werden kann, und von diesen wenigen war nur eine eine Frau.


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