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Interview mit William Ian Miller

Interview mit William Ian Miller

William Ian Miller ist Professor für Recht an der University of Michigan Law School. Er hat über eine Vielzahl von Themen geschrieben, unter anderem über menschliche Konzepte und Emotionen wie Mut und Rache. 1990 schrieb er das bahnbrechende BuchBlutentnahme und Friedensstiftung: Fehde, Recht und Gesellschaft in Saga Island. Er hat seine Arbeit an isländischen Sagen fortgesetzt und 2008 ein neues Buch mit dem Titel veröffentlichtAudun und der Eisbär: Glück, Recht und Großzügigkeit in einer mittelalterlichen Geschichte riskanter Geschäfte. Wir haben Professor Miller per E-Mail interviewt:

1. Die Geschichte von Audun und der Eisbär ist nicht so bekannt wie andere isländische Sagen wie Njals Saga oder Egils Saga. Warum wolltest du ein Buch darüber schreiben?

Es ist ein perfektes Juwel einer Geschichte. Ich hatte es jahrelang in meiner Klasse über Blutfehden an der Law School unterrichtet, weil es zusammen mit in der Penguin-Sammlung erschien Hrafnkels Saga. Jedes Jahr schien es mir schwerer zu fallen, alle in der Geschichte aufgeworfenen Fragen zu beantworten: die strategische Brillanz der Handlung, die Intelligenz der Schauspieler, die Einsichten in ihre Theorien über den wirtschaftlichen Wert, die poetische narrative Ökonomie der Geschichte, Innerhalb der vorgegebenen Zeit erlaubte ich mir eine 8-seitige Geschichte. Es begann zwei Vorträge zu füllen, dann drei, dann vier, also dachte ich mir, warum nicht ein Buch? Es gehört wirklich zu den besten Kurzgeschichten der Welt.

2. Die Prämisse der Geschichte in Audun und der Eisbär - wo ein armer Isländer einen Eisbären in Grönland kauft und dann auf eine Reise geht, um ihn dem König von Dänemark zu geben - mag für moderne Leser weit hergeholt klingen, aber Sie erklären, der Autor hat dafür gesorgt, dass die Geschichte zumindest historisch ist plausibel. Warum wäre das für den Autor und sein mittelalterliches Publikum wichtig gewesen?

Die Geschichte will es in beide Richtungen spielen: Sie will andeuten, dass es märchenhaft ist, aber wirklich ohne Magie oder jenseitige Eingriffe. Es ist eine Geschichte über die Raffinesse der Schauspieler (die alle die Möglichkeiten nutzen, die die anderen ihnen bieten). Die Leute in dieser Geschichte haben ihr eigenes Glück gemacht. Es gibt da draußen viel Bunkum über die brütende Unbeständigkeit des Schicksals in den Sagen. Es ist zwar da, aber was in den Sagen auffällt, ist die praktische Entscheidungsfindung der Charaktere. Die Geschichte stellt sicher, dass das Glück, das Audun erlebt, verdient wird. Ich erinnere mich an die Art und Weise, wie Beowulf es ausdrückt, wenn er über sein 7-tägiges Schwimmspiel mit Breca spricht, bei dem er 9 Niceras, Seeschlangen, getötet hat, für die ich zugeben muss, dass ich immer eine Schwäche hatte: „Wyrd oft nereð unfægne eorl, þonne sein ellen deah. (Verse 572-3) (Wyrd rettet oft den Unglücklichen, um zu sterben, wenn sein Mut ihm nützt). Wir haben das gleiche Gefühl: Wyrd hilft denen, die sich selbst helfen. Oder du machst dein eigenes Glück. Der Geschichtenschreiber stellt sicher, dass alle Aktionen in seine Welt eingebettet sind. Schiffe brauchen Besatzungen, Mütter müssen drei Jahre lang finanziert werden, bevor Sie Island verlassen können, Eisbären werden Ihr Geld erschöpfen, um sie zu füttern und zu transportieren. Fromme Pilgerreisen nach Rom können Ihre Gesundheit ebenso zerstören wie Ihrem Geist helfen. Audun kauft kein Lottoschein und lehnt sich zurück und wartet auf die Ziehung. Er kauft mit allem, was er hat, einen Eisbären und schafft es, dem gefährlichsten Mann seiner Welt zu trotzen, um ihn dem Erzfeind dieses Mannes zu geben. Aber die Geschichte ist brutal ehrlich darüber, wo Audun wirklich steht: Er ist eine kleine Nebenschau für die Könige von Norwegen und Dänemark. Sie nutzen diesen Isländer auf einer Mission, um miteinander zu konkurrieren, wer am großzügigsten ist.

3. Glück ist ein wichtiges Thema, nicht nur in der Geschichte von Audun und der Eisbär, aber in vielen anderen Werken der mittelalterlichen isländischen Literatur. Ist ihr Unterschied darin, wie mittelalterliche Isländer wahrgenommen haben, was es bedeutet, Glück zu haben, als wie wir es heute sehen könnten?

Dies ist nicht leicht kurz zu beantworten, aber ich werde nur einige Punkte erwähnen. Vieles von dem, was ich in der vorherigen Frage gesagt habe, trifft hier zu. Audun wird vom Erzähler und einigen Charakteren in der Geschichte als Glücksbringer bezeichnet. Das Wort, das sie für Glück verwenden, ist eine Form unseres Wortes „geben“, das für einen schönen Reichtum in einer Geschichte sorgt, in der es um die komplexen Vor- und Nachteile des Geschenkaustauschs geht. Ich würde sagen, dass unser Gefühl von Glück und Glück genug Ähnlichkeit mit ihrem hat, dass ihre Vorstellungen nichts Uninteressantes enthalten würden. In vielerlei Hinsicht ist das Aufrufen eine Art Boilerplate, eine Art zu reden, aber es wirkt auch seine eigene Magie. Wenn manche Sie in einer Saga als glücklichen oder unglücklichen Mann bezeichnen, haben diese Erklärungen eine unheimliche kausale Kraft, wenn es darum geht, die Wahrheit der Beschreibung sicherzustellen.

Glück bedeutet, angesichts langer Gewinnchancen (oder einer fortgesetzten Reihe kleiner Gewinne, wobei die Wahrscheinlichkeit, dass die Länge des Laufs gering ist) zu gewinnen, aber es muss nicht bedeuten, dass es nur zufällig ist. Wir hören nur von diesem einen Abenteuer von Audun. Nach der Geschichte zieht er sich von Longshots zurück und entscheidet sich für ein Leben mit vorhersehbareren Erträgen aus seiner Investition. Ich wette, das wahre Zeichen dafür, dass er ein glücklicher Mann ist, ist, dass er genau wusste, wann er sein Glück NICHT drücken sollte. Das Glücklichste, was in dieser Geschichte passiert, ist, dass Audun seine Begegnung mit Harald Hardradi überlebt. Er hatte Glück, als er den skrupellosen Mann an einem guten Tag erwischte, aber Audun machte Haralds Tag meistens, indem er Mut, Entschlossenheit und Charme zeigte.

4. Sie haben bereits mehrere wichtige Bücher über das mittelalterliche Island und seine Literatur geschrieben, darunter Blutentnahme und Friedensstiftung: Fehde, Recht und Gesellschaft in Saga Island. Wie sind Sie auf die Arbeit in diesem Bereich aufmerksam geworden?

Reiner Unfall. Ich ging zur Schule für moderne französische Geschichte. Ich war in meinem ersten Schuljahr so ​​elend, dass ich die französische Geschichte dafür verantwortlich machte. Ich wechselte in die englische Abteilung. Altes Englisch war eine Voraussetzung, und 15 Zeilen in der Schlacht von Maldon änderten sich mein Leben, ganz zu schweigen von der Wirkung, die der Wanderer und Wulf und Eadwacer auf mich hatten. Auf Wiedersehen Wordsworth, Stevens, aber nicht Frost. Ich wurde von den Füßen gerissen. Es gab einen Isländer in der Klasse, einen Studenten; Er sagt zu mir (weil ich bei weitem die Person war, die am meisten in der Klasse war): „Findest du das gut? Probieren Sie Njals Saga aus. "Ich hatte noch nie davon gehört. Ich nahm ihn auf, kaufte eine Kopie der Magnusson / Pálsson-Übersetzung und kaum war Skarpheðinn erschienen, hatte ich das Gefühl, Paul hätte sein Pferd abgeschlagen. Ich habe mich im nächsten Semester für Old Norse angemeldet. Ich habe immer noch nie meine Leidenschaft für diese Saga verloren, sondern für das gesamte Genre. Die Sagen sind, insbesondere angesichts meiner besonderen Interessen im sozialen Bereich und in der Politik der persönlichen Begegnung, soziologisch und psychologisch wesentlich schlauer als die akademische Arbeit in diesen Bereichen. Die strategische Intelligenz, die die besten von ihnen erfüllt, stimmt mit Thukydides überein.

5. An welchen neuen Forschungsbereichen arbeiten Sie jetzt, nachdem Sie dieses Buch fertiggestellt haben?

Wie Sie vielleicht wissen, unternehme ich längere Reisen von den Sagen, obwohl es meiner Meinung nach die Sagen sind, die mich auf diese wilden Gänsejagden geschickt haben. Sie spielen in allem, was ich schreibe, eine gewisse Rolle, sei es auf verschiedenen Emotionen, auf Mut oder auf Täuschung, und sicherlich auf dem Lex talionis. Ich beginne gerade mit einer Sammlung von Aufsätzen zum Thema „Verlieren“. Es ist zu früh, um zu sagen, ob es sich um etwas handelt, denn ich fürchte, ich verliere es. Es wird sich mit Aspekten des geistigen Niedergangs des Älterwerdens und der Unschärfe der Weisheit befassen, die die Tatsache ausgleichen soll, dass Sie sich an keine Namen mehr erinnern oder sich diese einfallen lassen können mot juste. Es geht darum, sich aus dem Spiel herauszunehmen oder aus dem Spiel gedrängt zu werden. Ein Aufsatz behandelt direkt das Saga-Ritual alter Männer, die ins Bett gehen, wenn sie sich nicht mehr rächen können. Ich würde immer noch gerne zwei Saga-Bücher herausholen, bevor ich mich vor Wiederholungen alter Packer-Spiele auf einen Stuhl fallen lasse, eines davon Hrafnkels Durchhanga und eins auf Njála.

Wir danken Professor Miller für die Beantwortung unserer Fragen.


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