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Römer, Barbaren und Provinziale: Soziale Grenzen und Klassenkonflikte im spätrömischen Gallien

Römer, Barbaren und Provinziale: Soziale Grenzen und Klassenkonflikte im spätrömischen Gallien

Römer, Barbaren und Provinziale: Soziale Grenzen und Klassenkonflikte im spätrömischen Gallien

Von Leslie Dodd

ESharp, Ausgabe 3 (2004)

Einleitung Die Römer charakterisierten ihre Identität traditionell in sehr einfachen, sehr krassen Begriffen. Römer wurden durch ihre definiert Romanitas (Römische Kultur), die den Gebrauch des Lateinischen, die Berücksichtigung der klassischen lateinischen Literatur, die Einhaltung des römischen Rechts und der Sitten der Vorfahren und sogar den Brauch, drei Namen zu haben, beinhaltete. Alle anderen - alle, die keine Römer waren und nicht an dieser Kultur teilnahmen - waren Barbaren (ein Wort, das abwertend sein konnte, aber nicht immer sein muss). Alle ungleichen Völker, die jenseits der Grenzen Roms leben, wurden von den Römern hinsichtlich ihrer Fremdheit und ihrer kulturellen Distanz zum zivilisierten Ideal von Romanitas. Ebenso waren sich alle, die innerhalb der Grenzen des römischen Reiches lebten, theoretisch durch ihre gemeinsame Teilnahme an der römischen Zivilisation und Kultur einig.

In diesem Artikel werde ich argumentieren, dass dieses Konzept der römischen Identität verfeinert werden kann. Es kann gezeigt werden, dass die Gallo-Römer, weit davon entfernt, eine homogene Gruppe zu sein, durch Grenzen von Klasse, Reichtum und sozialem Status getrennt waren. Ihre Beziehungen zu barbarischen Zuwanderern waren oft von internen Belastungen und Konflikten geprägt und von der Notwendigkeit einer zunehmend unsicheren römischen Elite, eine unruhige Bauernschaft zu kontrollieren und zu dominieren.

418 oder 419 wurden die Westgoten aus Spanien zurückgerufen, wo sie im Namen Roms gegen die plündernden Vandalen, Alans und Sueves gekämpft hatten, und ließen sich in der römischen Provinz Aquitanica Secunda (einer Region an der Atlantikküste Galliens, die ungefähr begrenzt war) nieder durch die Täler der Loire im Norden und der Garonne im Süden). Die Plantage von Barbaren in römischen Provinzen war selbst nichts Neues. Es hatte viele Präzedenzfälle und wurde als "ein sehr altes Merkmal der imperialen Politik" beschrieben. MacMullen und de Ste. Croix hat jeweils eine Reihe von Barbarengruppen und -stämmen identifiziert, die zu verschiedenen Zeiten im Römischen Reich in Nordgallien lebten, was die Idee bekräftigt, dass es nichts Außergewöhnliches war, Barbaren zu erlauben, sich im Reich niederzulassen. Für den römischen Staat boten diese barbarischen Siedlungen eine neue Quelle an Arbeitskräften und ein überschaubares System für den Eintritt germanischer Barbaren in das Reich. Der grundlegende Unterschied zwischen früheren Siedlungen und denen der Goten (und später der Burgunder) im fünften Jahrhundert ist groß. Nie zuvor waren mit Zustimmung der römischen Regierung so viele Barbaren in einer römischen Provinz zusammengesiedelt worden, dass die Region effektiv zu einer romanisch-gotischen Wohnanlage wurde. Die römische Elite hatte jedoch ihre eigenen Gründe, Barbaren in das Leben der Provinz einzubeziehen.


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