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Zivilisation der Eingeborenen: Staatsbildung und Tudormonarchie, um 1400-1603

Zivilisation der Eingeborenen: Staatsbildung und Tudormonarchie, um 1400-1603

Zivilisation der Eingeborenen: Staatsbildung und Tudormonarchie, um 1400-1603

Von Steven G. Ellis

Grenzen abbilden, Identitäten bestreiten, herausgegeben von Steven G. Ellis und Lud’a Klusáková (Pisa University Press, 2007)

Abstract: Die Theorie der menschlichen Entwicklung von der Barbarei zur Zivilisation war in vormodernen Zeiten ein alltäglicher Bestandteil des politischen Diskurses. Es lieferte auch eine nützliche ideologische Waffe der Staatsbildung und genoss daher eine hohe Währung unter den zentralisierenden Monarchen im hohen Mittelalter und darüber hinaus. Es könnte defensiv eingesetzt werden, um eine bestehende Grenze zu stabilisieren, als Teil einer Rhetorik der Differenz. Es könnte auch aggressiver eingesetzt werden, um die Autonomieansprüche eines Nachbarvolkes zu untergraben, für das die Monarchie Pläne hatte. Traditionell hatten lateinisch-christliche Autoren das Wort "Barbar" als Synonym für "Heide" verwendet. Vom 12. bis 17. Jahrhundert adaptierte und nutzte die englische Monarchie die Theorie jedoch im Umgang mit den benachbarten christlichen Völkern der britischen Inseln und verunglimpfte die Iren, Schotten und Waliser als primitive Wilde und Barbaren. Auf diese Weise wurde der Verlauf der englischen Geschichte als Triumph der Zivilisation über die Wildheit dargestellt. Insbesondere im Irland des 16. Jahrhunderts versuchte es außerdem, die Ideologie in eine praktische Eroberungsstrategie umzusetzen, wenn auch mit wenig Erfolg.

Einleitung: Eines der wirksamsten Mittel zur Klärung der Grenzen der Autorität eines Herrschers war die Förderung des Antagonismus gegenüber benachbarten Völkern, die auf der anderen Seite einer territorialen Grenze leben. Dies geschah häufig durch die Schaffung, Wiederbelebung und Aufrechterhaltung von Ideologien mit ihren begleitenden Mythen und Symbolen, die die Einzigartigkeit der In-Gruppe betonten und ein negatives Bild der Out-Gruppe förderten. Sehr oft betonten diese Ideologien religiöse oder kulturelle Unterschiede zwischen den beiden Völkern, aber wo religiöse oder kulturelle Unterschiede weniger offensichtlich waren, könnten Rhetoriken der Unterschiede entwickelt werden, um die Ähnlichkeiten zu überwinden. Ein typisches Beispiel war die Praxis, benachbarte Völker als Wilde und Barbaren zu bezeichnen. Die Theorie der menschlichen Entwicklung von der Barbarei zur Zivilisation war im Mittelalter und in der frühen Neuzeit ein alltäglicher politischer Diskurs. Es wurde in fast allen europäischen Peripherien bewusst eingesetzt und missbraucht. Im Kontext der Staatsbildung war die Theorie auch eine nützliche ideologische Waffe in den Händen der Zentralisierung der Monarchie, die im hohen Mittelalter und darüber hinaus breite Anwendung fand. So sollte im politischen Diskurs der frühen Neuzeit die Peripherie entdeckt und erforscht, kulturell zivilisiert und allgemein „europäisiert“ werden. Es könnte sowohl negativ als auch als Methode zur Stabilisierung einer bestehenden Grenze genutzt werden, indem die „Andersartigkeit“ der Völker „jenseits des Blassen“ betont wird. Es könnte auch aggressiver eingesetzt werden, um die Autonomieansprüche eines Nachbarvolkes zu untergraben, für das die Monarchie Pläne hatte. Das vorliegende Kapitel, das die besondere Anwendung der Theorie durch die englische Monarchie der Renaissance veranschaulichen soll, bietet Beispiele für beide Verwendungsarten. Eine weitere Erweiterung der aggressiven Strategie, die der englischen Monarchie eigen gewesen zu sein scheint, versuchte, die Ideologie in eine praktische Eroberungsstrategie umzusetzen, aber diese Strategie hatte wenig Erfolg.


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