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Die mittelalterliche islamische Welt mit den Augen zweier Reisender

Die mittelalterliche islamische Welt mit den Augen zweier Reisender

Die mittelalterliche islamische Welt mit den Augen zweier Reisender

Von Melanie A. Clouser

AgoraVol.3: 1 (2002)

Einleitung: Islamische Regionen, die lange Zeit von vielen ignoriert und missverstanden wurden, enthalten integrale Informationen über mittelalterliche Zivilisationen im Mittelmeerraum. Der Historiker Henri Cordier behauptet, "die Westler haben die Geschichte der Welt auf einzigartige Weise auf ihr eigenes dürftiges Wissen über das historische Israel, Griechenland und Rom beschränkt" und den großen Rest der anderen, aber nicht weniger zivilisierten Welt ignoriert. Die Kulturen der islamischen Regionen zogen im Mittelalter aus verschiedenen Gründen viele Reisende an, wie Benjamin von Tudela und Ibn Battuta. Wissenschaftler reisten über weite Strecken, um am „glänzenden Prestige der großen Kulturzentren des Nahen Ostens, insbesondere Kairo und Damaskus“ teilzunehmen, die die umfangreichsten intellektuellen Ressourcen enthielten. Ein weit verbreitetes Missverständnis der islamischen Stadt sah darin „weder die klassische Polis noch die europäische Burg; es stellte den Verfall des ersteren dar, ohne die Fähigkeit, sich zum letzteren zu entwickeln. “ Die Reiseberichte von Benjamin von Tudela und Ibn Battuta vermitteln Wissen aus erster Hand über die islamische Welt, was den Grenzen dieser Ansicht widerspricht. Die Medina (islamische Stadt), insbesondere Damaskus und Kairo, war weit davon entfernt, eine kriminelle Stadt zu sein, und trug im Mittelalter wesentlich zur kulturellen Entwicklung bei, wie die damalige Reiseliteratur belegt.

Das Verständnis früherer Entwicklungen der islamischen Welt liefert den notwendigen Kontext für unsere Erforschung des späteren Mittelalters. Kulturelle Elemente, die weit davon entfernt sind, sich unabhängig voneinander zu entwickeln, leben von der Interaktion zwischen verschiedenen Gesellschaften. Der Gelehrte Ross Dunn bezieht sich auf die „Interkommunikationszone“, durch die sesshafte und urbanisierte Bevölkerungsgruppen aus der Antike im Nahen Osten, in Indien und China miteinander verbunden sind und kulturelle Elemente effektiv teilen und ausleihen. Schließlich wuchs diese Beziehung, die sich über Afrika, Asien und Europa erstreckte und die gesamte östliche Hemisphäre und damit die allgemeine menschliche Bevölkerung mit großen Unterschieden in der Wirkung beeinflusste. Während dieses Austauschs erwarben ländliche und pastorale Bevölkerungsgruppen durch kulturelle und politische Macht einige kulturelle Elemente und beeinflussten regelmäßig die städtische Bevölkerung. Die Handelsbeziehungen bildeten ein komplexes Netzwerk über und um das Mittelmeer und transportierten Waren und Ideen. Zur Zeit des abbasidischen Reiches (10. bis 13. Jahrhundert) waren die beiden großen Meeresbecken der Welt miteinander verbunden und bewegten Menschen und Ideen im gesamten muslimischen Reich, was zu dem im Laufe der Geschichte zunehmenden Kommunikationstrend beitrug. Beginnend in den Jahren 1137-38 mit einem Genuesisch-Almohaden-Vertrag entwickelten europäische Kaufleute ein strenges Handelssystem, das sich im 12. Jahrhundert auf Nordafrika und bis 1300 auf die britischen Inseln und Flandern erstreckte.


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