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Die Byzantiner im Westen im 6. Jahrhundert

Die Byzantiner im Westen im 6. Jahrhundert

Die Byzantiner im Westen im 6. Jahrhundert

Von John Morehead

Die neue mittelalterliche Geschichte von Cambridge, ed. Paul Fouracre (Cambridge University Press, 2005)

Einleitung: In der gesamten politischen Geschichte Westeuropas gab es nur wenige Perioden mit solch dramatischen Veränderungen wie im fünften Jahrhundert. Im Jahr 400 standen die Grenzen des Römischen Reiches im Westen, die sich bis dahin von dem Reich im Osten unterschieden, das von Konstantinopel aus regiert wurde, ziemlich fest. Sie umfassten ganz Europa südlich der Antoninischen Mauer in Großbritannien sowie den Rhein und die Donau auf dem Kontinent, die sich östlich des Zusammenflusses des letzteren Flusses mit der Drau erstreckten, sowie ein Gebiet entlang der afrikanischen Küste, das sich über zwei erstreckte Drittel des Weges von der Straße von Gilbraltar zum Nil. Aber innerhalb von hundert Jahren hatte diese mächtige Einheit aufgehört zu existieren. Nordafrika war von Gruppen besetzt, die als Vandalen und Alanen bekannt waren, Spanien von Westgoten und Sueves und Gallien von Westgoten, Franken und Burgundern. Die Römer hatten sich zu Beginn des Jahrhunderts aus Großbritannien zurückgezogen und es Angriffen der Iren, Picten und Angelsachsen ausgesetzt, während in Italien der letzte Kaiser, Romulus Augustus, 476 von einem Militärbefehlshaber, Odovacer, abgesetzt wurde. Der Verdränger von Romulus selbst wurde 493 von Theoderich dem Ostgoten abgesetzt und ermordet, der auf der Grundlage Italiens ein mächtiges Königreich errichtete. Während das Reich den Sturm des fünften Jahrhunderts im Osten weitgehend unbeschadet überstanden hatte, hatte es im Westen einfach aufgehört zu existieren. Westeuropa, so könnte man sich entschuldigen, war entschieden in eine nachrömische Zeit eingetreten, und das Mittelalter hatte begonnen.

So dramatisch diese Ereignisse auch gewesen sein mögen, sie stellten keine endgültige Trennung der Wege zwischen dem nachrömischen Westen und dem, was wir jetzt den byzantinischen Osten nennen können, dar. Der Fernhandel wurde im gesamten Mittelmeerraum und darüber hinaus fortgesetzt, da die Forschung zu afrikanischen Häfen, die in einem weiten Gebiet gefunden wurden, zunehmend deutlicher wird. Im Jahr 500 wurden Konsuln für den Westen ernannt, und als einige Jahrzehnte später das westliche Konsulat verfiel, gab es im Westen immer noch Menschen, die Dokumente mit Bezug auf die östlichen Konsuln datierten, die weiterhin ernannt wurden. Das Mittelmeer wurde von Diplomaten wie einem Legaten des Theoderichs durchquert, der 25 Reisen von Italien nach Spanien, Gallien, Afrika und Konstantinopel unternahm, sowie von Mitgliedern der Intelligenz. Der Westen war voll von Ärzten aus dem Osten, darunter Anthimus, der in Italien lebte und ein faszinierendes Buch über Ernährung für einen fränkischen König schrieb, in dem er die Verwendung von Nahrungsmitteln wie Sauerteigbrot, Bier und Met mit viel empfohlen empfahl Honig. Ein anderer östlicher Arzt war Alexander von Tralles, der Bruder des bekannten Architekten Anthemius, der in Rom Medizin praktizierte und dessen Therapeutica im 6. Jahrhundert ins Lateinische übersetzt wurde. Andererseits war Priscian, der wahrscheinlich ein Afrikaner war, in Konstantinopel, als er Standardwerke zur lateinischen Grammatik schrieb; Wir wissen, dass die Afrikaner in Konstantinopel für ihren lateinischen Akzent bekannt waren, aber für ihr armes Griechisch beschimpft wurden. Lateinische Manuskripte wurden in Konstantinopel und griechische in Ravenna, der gotischen Hauptstadt Italiens, kopiert. Darüber hinaus wollten sich die neuen Herrscher trotz des Aufkommens neuer Machthaber im Westen als in gewisser Weise den römischen Kaisern unterworfen darstellen, die noch in Konstantinopel regierten. Theoderich der Ostgote schrieb an den Kaiser Anastasius, dass "unser Königreich eine Nachahmung Ihres Reiches ist ... eine Kopie des einzigen Reiches", und Sigismund, der Burgunder, teilte ihm mit, dass er, obwohl er den Anschein erweckte, sein Volk zu regieren, sich selbst für bloß hielt der Soldat des Kaisers. In dieser und vielen anderen Punkten war der nachrömische Westen ein fester Bestandteil der römischen Welt.


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