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Marktstädte und die Landschaft im spätmittelalterlichen England

Marktstädte und die Landschaft im spätmittelalterlichen England

Marktstädte und die Landschaft im spätmittelalterlichen England

Von Christopher Dyer

Kanadisches Journal für GeschichteVol. 31: 2 (1996)

Abstract: Diese Studie über die Wechselwirkungen zwischen Marktstädten und der umliegenden Landschaft ist inspiriert von David Farmers Arbeit zum Agrarmarketing. Zentrale Ortstheorien über „Einflusssphären“ werden auf eine Reihe englischer Kleinstädte angewendet, für die es zwischen 1280 und 1520 Hinweise auf kommerzielle Kontakte gibt. Es wird eine Stichprobe von Städten verwendet, einschließlich einer Gruppe zusammenhängender Marktzentren im westlichen Mittelland. Das Handelshinterland wird definiert und verglichen, was zeigt, dass die Hälfte der Orte, mit denen Kleinstädte Handel trieben, in einem Umkreis von zehn Kilometern lag.

Die Form des Hinterlandes wurde von einer Reihe geografischer und wirtschaftlicher Faktoren beeinflusst. Die Analyse von Schulden und Aufzeichnungen von Handelskontakten ermöglicht es uns, die städtische Hierarchie und das Ausmaß des Wettbewerbs zwischen Städten zu definieren. Es wird eine Handelskette gefunden, die London und die Häfen mit Provinzstädten und dann mit dem Netzwerk von Marktstädten verbindet, die sich wiederum mit kleinen Dorfhändlern befassten. Sogar einige kleine Städte, die sich normalerweise nur wenig spezialisierten, entwickelten ein unverwechselbares Produkt oder eine unverwechselbare Ware. Soziale und kulturelle Faktoren spielten auch eine Rolle bei der Definition der Beziehungen zwischen Stadt und Land. Die Untersuchung des Hinterlandes und der Beziehungen zwischen Städten gibt allgemeine Einblicke in die mittelalterliche Wirtschaft.

Einleitung: David Farmer machte sich einen Namen als Historiker der strengsten Themen, Preise, Löhne, Getreideerträge, und seine Kollegen werden aufgrund der Gründlichkeit und Genauigkeit, mit der er die Beweise sammelte und vorlegte, noch viele Jahrzehnte in seiner Schuld bleiben. Seine Leistungen stehen im Vergleich zu denen von Thorold Rogers und Beveridge und verleihen seinem Namen ein gewisses Maß an Unsterblichkeit. In den letzten Jahren erlangte er auch einen Ruf für seine Forschungen zu Handel und Verkehr. Für das Kapitel in der Agrargeschichte von England und Wales über Marketing sammelte er eine Vielzahl von Informationen aus herrschaftlichen Konten über den Bestimmungsort der verkauften Waren und die Orte, an denen Einkäufe getätigt wurden. Er konnte dementsprechend Handelsmuster mit Dutzenden von Gegenständen rekonstruieren, von Lämmern bis zu Mühlsteinen. Seine Analyse dieser Daten zeigt die Komplexität und Flexibilität der Vermarktungsmuster, die sich je nach Ware, Entfernung und Transportmöglichkeiten jedes Herrenhauses, Preis der Waren von Jahr zu Jahr und verfügbaren Handelsplätzen unterschieden Es waren Städte, Dorfmärkte, Messen oder einfach Schnäppchen am Hoftor. Um zwei gegensätzliche Beispiele zu nennen: Zwischen 1296 und 1346 wurde das Getreide aus den Wiltshire-Herrenhäusern von Longbridge Deverill und Monkton Deverill normalerweise innerhalb von siebzehn Kilometern auf lokalen Märkten wie der winzigen Stadt Hindon oder der bedeutenderen verkauft, aber noch kleine Zentren von Frome und Shaftesbury. Aber der Reeve von Elham in Kent in den Jahren 1326-27 sandte eine Expedition zur Winchcomb Fair in Gloucestershire, eine Straßenreise von mehr als 300 km, um Pferde zu kaufen.

Der Landwirt betonte immer die menschliche Seite der Transaktionen. Die damaligen Menschen mussten Entscheidungen darüber treffen, wo, wann und wie sie handeln sollten, und Historiker mussten ihre Vorstellungskraft einsetzen, um das Denken hinter den Entscheidungen zu rekonstruieren. Wir kommen zu dem Schluss, dass das Elham-Unternehmen wahrscheinlich ein Fehler war, da die Pferde mit Verlust verkauft wurden. Der Landwirt war von Gesetzen und Regeln nicht beeindruckt. So wie mittelalterliche Händler, die angeblich von Beschränkungen umgeben waren, die Handelsbestimmungen oft nicht beachteten, so unterschied sich auch ihr Verhalten von dem, das durch deterministische moderne Theorien vorhergesagt wurde.


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