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Ein irisches Erbe: Die Privatisierung der Buße

Ein irisches Erbe: Die Privatisierung der Buße

Ein irisches Erbe: Die Privatisierung der Buße

Von Tanya R. McLaughlin und Louis Haas

McNair Research ReviewVol.3 (2005)

Die Kelten kamen um 350 v. Chr. In Irland an. Ihre Stammeskultur und ihre gemeinsame Abstammung mit den Galliern, Walisern und Briten schufen die Umgebung, die im sechsten, siebten und achten Jahrhundert die Geschichte des westlichen Christentums veränderte. Durch einen heftigen und gefürchteten Sklavenhandel versklavten die Iren nicht nur ihren zukünftigen Apostel St. Patrick, sondern setzten auch die Ereignisse in Gang, die zu Patricks spirituellem Erwachen und der Akzeptanz des christlichen Glaubens führten. Patricks anschließende Bekehrungsmission gab den Iren das "erste entromanisierte Christentum in der Geschichte der Menschheit, ein Christentum ohne das gesellschaftspolitische Gepäck der griechisch-römischen Welt, ein Christentum, das sich vollständig in die irische Szene integriert hat". Darüber hinaus inspirierte es eine Blüte des Christentums, des Mönchtums und der theologischen Wissenschaft, die spezifisch irische Merkmale beinhaltete, von denen einige zur Popularisierung privater Buß- und Bußhandbücher führten. Die einflussreichen irischen Bußgelder veranschaulichen die Art und Weise, in der die Einzigartigkeit der irischen Bekehrung das kontinentale Christentum unauslöschlich geprägt hat.

Die christliche Bekehrung der Iren, die in ihrer Friedlichkeit und ihrem Mangel an Märtyrern ihresgleichen sucht, begann mit der Rückkehr des einst versklavten Patrick nach Irland. Sein einzigartiges "emotionales Verständnis der christlichen Wahrheit" gab Patrick eine spirituelle Stärke, die ihn davon überzeugte, dass "selbst Sklavenhändler zu Befreiern werden können". Er zeigte einem Kriegervolk eine „lebendige Alternative“ zu Krieg und Tod, wenn es als Mann in Frieden lebte - ein Frieden, der „wie ein Duft von seiner Person ausging“. Patrick verehrte sowohl den irischen Mut als auch die natürliche Mystik der Iren, die ihnen bereits sagte, dass die Welt heilig sei - die ganze Welt, nicht nur Teile davon. Er zeigte den Iren eine Lebensweise, die nicht die gewaltsamen Opfer ihres heidnischen Glaubens erforderte, und lehrte, dass Christus ein für allemal gestorben war. Darauf reagierten die Iren, indem sie das Menschenopfer aufgaben und das Opfer Christi als Zeichen dafür akzeptierten, dass Gott sie liebte. St. Patrick, der im Geiste ein Ire war, hatte bis 431 genug Iren zum Christentum konvertiert, um die Aufmerksamkeit Roms und die Ernennung eines Bischofs zu den Iren in diesem Jahr zu erregen. Seine Mission, die von der rechtlich orientierten römischen Kirche nicht eingeschränkt wurde, war auf die irische Kultur und Weltanschauung zugeschnitten und ermöglichte das Fortbestehen der irischen psychologischen Identität.


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