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Wicked Queens und Cousin Strategien in Beowulf und anderswo

Wicked Queens und Cousin Strategien in Beowulf und anderswo

Wicked Queens und Cousin Strategien in Beowulf und anderswo

Shippey, Tom

Das heroische Zeitalter Ausgabe 5 (2001)

Abstrakt:Dieser Aufsatz stellt die „Modthrytho-Episode“ von Beowulf in den Kontext historischer und legendärer „böser Königinnen“ im angelsächsischen England und legt nahe, dass ein konsistenter Faktor in solchen Geschichten die alternativen „Cousin-Strategien“ sein könnten, die weitsichtigen Herrschern zur Verfügung stehen .

Die sogenannte "Modthrytho-Episode" in Beowulf bleibt eines der hartnäckigsten Rätsel des Gedichts. Die Zeilen 1931b-62 des Gedichts scheinen, wie wir sie haben, abrupt vom Lob von Hygd, der Frau von Hygelac, zur Geschichte einer Königin überzugehen, die sich zuerst grausam und irrational verhielt und Männer ohne Grund hinrichten ließ, aber danach Ihre Ehe mit Offa, dem legendären anglischen Helden, wurde eine vorbildliche Ehefrau und Mutter. Diese Königin ist in der modernen Wissenschaft allgemein als „Modthrytho“ bekannt, hat aber möglicherweise überhaupt keinen Namen. Die erste halbe Zeile, mit der sie vorgestellt wird, mod þryðo wæg, wurde auf mindestens fünf verschiedene Arten gelesen, um die Namen Modthrytho, Thrytho oder Thryth zu erzeugen, aber die einfachste, wenn auch gleichzeitig am wenigsten attraktive Lösung für den Kern modþryðo überhaupt nicht als Namen zu nehmen, sondern ein zusammengesetztes Substantiv zu sein, das genau parallel zu Genesis 2238b, hygeþryðe wæg, „Gewalt des Charakters zeigte“. Kenneth Sisam schlug vor, dass Offas Königin, die möglicherweise einen Namen wie oder einschließlich des Elements „Thryth“ hatte, zu Beginn der Anspielung zwar benannt wurde, aber dieser Augensprung führte den Kopierer ein paar Zeilen weiter zum zusammengesetzten Substantiv : In diesem Fall werden wir den beabsichtigten Namen nie erfahren.

Eine weitere einfache, wenn auch aus verschiedenen Gründen unbefriedigende Lösung des Problems kann ebenfalls erwähnt werden, nämlich die von J. M. Kemble in der ersten englischen Ausgabe und Übersetzung des Gedichts. Kemble nahm an, dass der abrupte Wechsel des Subjekts nicht in Zeile 1931b, sondern zwei Zeilen darüber stattfand. Hygd war nicht der Name einer Königin, sondern eine abgekürzte Form von Hygelac, deren Lob bis zum Ende der Zeile 1929 andauerte. Das Gedicht wandte sich dann der Kritik an Hæreþes Dohtor zu, von dem Kemble annahm, er sei die Frau von Offa gewesen und setzte sich nach seinem Tod fort Zeremonien am Hofe seines Nachfolgers Hygelac zu leiten. Der Vorteil dieser Lektüre für Kemble war, dass er mit seiner üblichen Leidenschaft behaupten konnte, dass die Geats die gleichen wie die Winkel sein müssen, dass Hygelac und damit Beowulf wirklich englisch sein müssen und dass das Gedicht dann als behauptet werden kann angemessen nationalistisch. Wie bei Sisam lässt Kembles Lesung die Königin namenlos und geht davon aus, dass es irgendwann einen Sinnesbruch gibt.


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