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Die Geheimbotschaft des Kaisers Majorian am Hof ​​des Vandal Gaiseric

Die Geheimbotschaft des Kaisers Majorian am Hof ​​des Vandal Gaiseric

Die Geheimbotschaft des Kaisers Majorian am Hof ​​des Vandal Gaiseric

Von Gerald E. Max

Byzantinistik / Etüden ByzantinerVol. 9: 1 (1982)

Einleitung: In seiner Bellum VandalicumDer byzantinische Historiker Procopius aus dem 6. Jahrhundert berichtet, wie der weströmische Kaiser Majorian (457-61) kurz vor seinem unglücklichen Feldzug gegen die Vandalen in Afrika allein und inkognito den Hof des Vandalenkönigs Gaiseric in Karthago besuchte. Sein Ziel war angeblich zweierlei: Erstens, Informationen über die Stärke der Vandalen und den Charakter von Gaiseric zu sammeln; und zweitens, um die Loyalisten der benachbarten Mauren und Libyer zu bestimmen. Der Kaiser, der sich der Risiken bewusst war und „vor den Gefahren eines Krieges nie das geringste Zögern und vor allem die geringsten Bedenken zeigte“, verdunkelte vorsichtig sein weithin bekanntes, natürlich goldenes Haar und traf dann auf Gaiseric, der vorgab, ein Gesandter zu sein, von dem er geschickt wurde der Kaiser. Nachdem die Mission erfüllt war, kehrte er schnell zu seinen Truppen zurück und hoffte, Libyen erobern zu können.

Edward Gibbon wies die Botschaft, ohne zu erklären, warum, als "Anekdote" und "unwahrscheinliche Fiktion" ab, aber als "eine, die man sich nur im Leben eines Helden hätte vorstellen können". In jüngerer Zeit nannte es Berthold Rubin „einen Fluchtligkeitsfehler“, eine Nachlässigkeit oder einen Ausrutscher des Stiftes. In dem Stil und der Methode von Procopious war Thukydides, aber "in seiner Vorliebe für die Degression zu seltsamen Ereignissen", kommentierte James Westfall Thompson, war Herodot eindeutig sein Modell. Als er jedoch über Majorians Botschaft schrieb, wer war sein Vorbild? Noch wichtiger war, erzählte er die Geschichte oder bewahrte er einfach eine Legende? Hat er es ursprünglich komponiert oder wurde es aus einer anderen Quelle entnommen und lediglich als Ablenkung von seiner Haupterzählung eingefügt?


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