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Interview mit Donald S. Richards - Die Chronik von Ibn al-Athir

Interview mit Donald S. Richards - Die Chronik von Ibn al-Athir

Donald S. Richards ist als Dozent für Arabisch am Oriental Institute im Ruhestand und emeritierter Fellow des St Cross College der University of Oxford. Er hat zahlreiche Bücher und Artikel zu seinem Verdienst, das neueste ist Die Chronik von Ibn al-Athir für die Kreuzzugszeit von al-Kamil fi'l-Ta'rikh. Wir haben Herrn Richards über dieses Buch und seine zukünftigen Projekte interviewt.

Ihre neueste Veröffentlichung ist eine Übersetzung der Chronik von Ali Izz al-Din Ibn al-Athir, der Mitte des 13. Jahrhunderts seine Geschichte des Nahen Ostens und weiterer Regionen schrieb. Warum hast du dich für dieses Projekt entschieden?

Um ganz einfach zu sein, dachte ich rein persönlich, dass ein solches Projekt mir etwas geben würde, um mich in meinem Ruhestand geistig aktiv zu halten, und ich wurde auch von Kollegen ermutigt, es zu übernehmen. Es gab jedoch auch breitere Motive. Vor weit über einem halben Jahrhundert betonten Wissenschaftler, insbesondere wie Sir Hamilton Gibb, wie wünschenswert es sei, arabische historische Quellen Forschern zugänglich zu machen, denen das sprachliche Fachwissen fehlte, um sie direkt zu konsultieren. Gibb dachte vor allem an Westler, die sich mit Kreuzzugsstudien beschäftigten, obwohl das Prinzip eine breitere Anwendung fand. Es wurden große Fortschritte erzielt, aber im Fall der Chronik von Ibn al-Athir, die als wichtige Quelle angesehen wird, sind bereits vorhandene Übersetzungen in verschiedene europäische Sprachen entweder etwas alt oder, was noch wichtiger ist, in dem Sinne begrenzt, dass es sich um Übersetzungen handelt ausgewählter Passagen. Ich gebe zu, dass meine neueste Übersetzung selbst keine Übersetzung der gesamten Chronik ist, was, vorausgesetzt, sie beginnt mit der Schöpfung, eine Mammutaufgabe gewesen wäre. Es beginnt jedoch mit den ersten Andeutungen des Kreuzzugs und enthält fortan eine vollständige Übersetzung des Textes von Ibn al-Athir. Dies ist eine wichtige Überlegung, da nur der vollständig übersetzte Text eine Einschätzung des Stellenwerts ermöglichen kann, den Kreuzzugsangelegenheiten in Bezug auf die Geschichte der gesamten islamischen Welt einnahmen. Ich nehme an, man sollte hinzufügen, dass es auch meine Hoffnung war, dass sich die Übersetzung für Studenten als nützlich erweisen würde, die gerade dabei sind, sich mit dem Originaltext auseinanderzusetzen.

Wie würden Sie Ibn al-Athir als Historiker und Schriftsteller beschreiben?

Ibn al-Athir ist als Historiker Teil einer langen Tradition der arabischen Geschichtsschreibung, nach der frühere Berichte aufgenommen und aufbewahrt und dann mit Berichten über die jüngste oder zeitgenössische Geschichte fortgesetzt werden. Sein Ehrgeiz war groß, innerhalb eines Werkes den gesamten Verlauf der islamischen Geschichte abzudecken. Er wurde dafür kritisiert, dass er seine Quellen nicht identifiziert hat, aber pragmatisch sollten wir ihn dafür begrüßen, dass er Material für verschiedene Perioden der islamischen Geschichte aufbewahrt hat, das sonst völlig verloren gegangen wäre. Umgekehrt wurde er dafür gelobt, dass er in bestimmten Angelegenheiten eine ungewöhnlich breite und aufschlussreiche Sichtweise vertrat, vor allem in seinen Ausführungen zum geografischen Ausmaß der christlichen Herausforderung an die islamischen Mächte. Es muss gesagt werden, dass er in dieser Hinsicht nicht absolut originell war. Seine Rolle ist jedoch nicht nur die eines Bewahrers der Schriften früherer Historiker. Er versucht, Ereignisse durch Charakter, Ehrgeiz und Politik zu erklären, obwohl wie jeder mittelalterliche Historiker auch Gottes Wille zur Erklärung der Ergebnisse herangezogen wird. Ein Merkmal seines Berichts über Ereignisse, die seinem eigenen Leben nahe stehen oder mit ihm zeitgemäß sind, ist seine Vorliebe für die Zengid-Dynastie, der Mitglieder seiner Familie gedient hatten. Der resultierende feindliche Ton gegenüber Saladin ist nicht absolut. Er hatte eindeutig gemischte Gefühle gegenüber diesem Herrscher. All dies bringt Leben in seine Platte und macht ihn zu mehr als nur einem Compiler. Als Schriftsteller zeigt Ibn al-Athir einen nüchternen Stil. Seine Prosa ist im Allgemeinen klar und fast nicht aufregend. Er vermeidet den farbenfrohen, poetischen Stil seines Zeitgenossen Imad al-Din al-Isfahani, obwohl er die Aufnahme dramatischer Anekdoten nicht ablehnt. Ein bemerkenswertes Merkmal seiner Chronik ist seine Praxis, einen umfassenden Überblick über bestimmte Themen zu geben, was eine Aufhebung des strengen annalistischen Rahmens beinhaltet. Besonders hervorzuheben ist sein Exkurs vor dem Hintergrund des Kommens der Mongolen. Kurz gesagt könnte man sagen, dass sein literarischer Stil eher der eines vernünftigen Religionswissenschaftlers ist, was natürlich genau das ist, was er war.

Schließlich habe ich mich gefragt, an welchen neuen Projekten Sie arbeiten?

Im Moment habe ich kein neues Übersetzungsprojekt im Sinn. Ich bin zu einem langfristigen Interesse zurückgekehrt, der Veröffentlichung von arabischem Archivmaterial, insbesondere Material aus der Bibliothek des Katharinenklosters im Sinai. Abgesehen von der Arbeit an einigen interessanten Einzelstücken hoffe ich, eine Studie über eine Gruppe von Dokumenten zu veröffentlichen, die von verschiedenen Beamten des Mamluk-Staates außer dem Sultan zugunsten der Mönche ausgestellt wurden.

Wir danken Professor Richards für die Beantwortung unserer Fragen.


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