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Die Basilika des Heiligen Franziskus von Assisi

Die Basilika des Heiligen Franziskus von Assisi

Die Basilika des Heiligen Franziskus von Assisi

Von David Clover

Vortrag an der Stanford University am 21. Oktober 2004

Einleitung: Am 4. September 1997 wurde die Landschaft um Assisi in Italien von einer Reihe milder, aber scharfer Erdbeben heimgesucht. Nichts besonders ungewöhnliches an diesen Beben; Sie sind Teil des Lebensgefüges dieser Region. Nur ein weiterer Punkt, den die alten Männer auf der Piazza und die Frauen am Brunnen zu ihrem täglichen Geschwätz hinzufügen sollten. In der Basilika des hl. Franziskus in Assisi wurden nur sehr geringe Schäden gemeldet, doch Brüder bemerkten bei einer anschließenden Inspektion mehrere neue Risse in den Hauptgewölben der Kirche, nachdem sie einige kleine Chips auf dem Boden gesehen hatten, die anscheinend von den Fresken an den Wänden und Decken herrührten Deckenraum über dem Kirchenschiff. Sie füllten pflichtbewusst Formulare aus, in denen sie dem Superintendent of Fine Arts in Umbrien über ihre Beobachtungen berichteten. aber niemand schien übermäßig besorgt zu sein; Hatte das Gebäude nicht die ersten dreiundzwanzig starken Erdbeben, die seit seiner Errichtung verzeichnet wurden, mit nennenswerten Schäden überstanden?

Bis in die frühen Morgenstunden des 26. September schienen sich alle wieder zu normalisierenth, als ein weiteres, viel stärkeres Erdbeben mit einer Stärke von 5,5 auf der Richterskala um 2:33 Uhr morgens ausbrach. Diesmal war der Schaden spürbarer; Entlang der Rippen der Deckengewölbe traten mehrere große Risse auf, und an der Verbindungsstelle zwischen dem großen Bogen der Südfassade und dem Deckengewölbe öffnete sich ein durchgehender Riss, der einige Fresken beschädigte und mehrere Teile der Decke und der Rose verlor Fenster.

Das Ausmaß des Schadens gab Anlass zur Sorge und der Verwalter des Franziskanerklosters, Pater Guilio Berrettoni, schloss die Basilika für alle Besucher. Am Morgen kamen lokale Baubeamte, um eine eingehendere Inspektion mit Sergio Fusetti, dem Chefkonservator der Basilika, zu beginnen. Zu ihnen gesellten sich zwei Kunstvermesser, die im Büro des Superintendent of Fine Arts in Umbrien beschäftigt waren.

Dann um 11:42 Uhr traf das stärkste Erdbeben. Mit 5,7 auf der Richterskala rockte es fast eine Minute lang die Landschaft. Die Basilika, die mit den seismischen Wellen schwankte, hat es bei den vorherigen Erdbeben getan, aber diesmal haben die Rippen und Gewölbe, die früheren fehlgeleiteten strukturellen Reparaturen unterzogen und bereits durch das frühere Erdbeben deformiert wurden, ihre Integrität und Teile des Erdbebens nicht mehr beibehalten Die Decke stürzte ein. Innerhalb von Sekunden wurden einige der größten Fresken-Meisterwerke der westlichen Kunst auf einen Trümmerhaufen reduziert. Am schlimmsten war jedoch, dass die beiden Kunstvermesser Bruno Brunacci und Claudio Bugiantella durch den Einsturz der Bögen und des Gewölbes neben der Fassade bei der Untersuchung der Schäden durch das frühere Erdbeben sowie zwei Franziskaner, Pater Angelo Api und Novize Borowec Zazislaw, getötet wurden waren erst wenige Tage zuvor aus Polen in Assisi angekommen und wurden unter Tonnen von Rumpeln aus den eingestürzten Gewölben über dem Hauptaltar zu Tode zerquetscht.

Einer der erstaunlichen Aspekte dieses Zusammenbruchs war, dass er von einem Kamerateam, das einen Bericht über das frühere Erdbeben machte, live im italienischen Fernsehen aufgezeichnet und gezeigt wurde. Diese permanente Aufzeichnung hat sich als wertvolles Instrument für den Versuch der Ingenieure erwiesen, die Dynamik hinter dieser Katastrophe zu verstehen.

Schäden durch diese Erdbeben waren nicht nur in der Basilika zu verzeichnen. Sie betrafen die gesamte Region Umbriens und waren von den italienischen Alpen bis nach Rom zu spüren. Zehn weitere Menschen sollen an den Folgen der Erdbeben gestorben sein. Mehr als 80% der Wohnungen in Assisi wurden beschädigt und über 40% der Wohnungen in der Region mussten evakuiert werden. Mehr als 20.000 Menschen wurden obdachlos und mussten in hastig errichteten Zeltstädten und anderen Notunterkünften leben. Die Wasserversorgung sowie der Straßen- und Schienenverkehr waren in Mittelitalien gestört. Unzählige Gebäude in der gesamten Region Umbrien, einige historisch wichtige und einige ganz normale Gebäude, werden beschädigt oder zerstört. Außerhalb der Region lag das Hauptaugenmerk der Weltmedien jedoch auf den Schäden an der Basilika des heiligen Franziskus von Assisi.


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