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Ein Prôtospatharios-, Magistros- und Strategos-Autokrator des 11. Jahrhunderts: Die Ausrüstung von Georgios Maniakes und seiner Armee nach den Miniaturen von Skylitzes Matritensis und anderen künstlerischen Quellen der mittelbyzantinischen Zeit

Ein Prôtospatharios-, Magistros- und Strategos-Autokrator des 11. Jahrhunderts: Die Ausrüstung von Georgios Maniakes und seiner Armee nach den Miniaturen von Skylitzes Matritensis und anderen künstlerischen Quellen der mittelbyzantinischen Zeit

Ein Prôtospatharios-, Magistros- und Strategos-Autokrator des 11. Jahrhunderts: Die Ausrüstung von Georgios Maniakes und seiner Armee nach den Miniaturen von Skylitzes Matritensis und anderen künstlerischen Quellen der mittelbyzantinischen Zeit

Von Raffaele D’Amato

Porphyra, Supplement 4 (2005)

Einleitung: Zu Beginn des 11. Jahrhunderts befand sich Byzanz auf dem Höhepunkt seiner Pracht. Nach den siegreichen Eroberungen des Kaisers Basilius II. (976-1025) erlangte das oströmische Reich die Souveränität der östlichen Mittelmeerwelt zurück und erstreckte sich von den armenischen Bergen bis zur italienischen Halbinsel. Kalabrien, Apulien und die Basilikata bildeten die süditalienischen Provinzen Themata von Kalavria und Laghouvardhia unter der Kontrolle eines hochkaiserlichen Offiziers, der Katepano. Aber das Imperium versuchte einmal, Sizilien zurückzugewinnen, das von arabisch-ägyptischen Fatimiden gehalten wurde, die die Insel mittels der Kadettendynastie von Kalbits kontrollierten.

Das Prôtospatharios Georgios Maniakes wurde 1038 von Kaiser Michael IV., Dem paphlagonischen Katepano von Italien, ernannt und führte mit dem Titel Strategos Autokrator (Oberbefehlshaber) eine Armee zur Rückeroberung der Insel. Maniakes war der brillanteste General seiner Zeit: In Syrien zeichnete er sich durch seine Tapferkeit und Fähigkeit gegenüber den Muslimen aus und erlangte 1031 für das Imperium die wichtige Festung von Edessa. Jetzt schien es der richtige Moment für die Rückeroberung Siziliens zu sein: Der Kalbit Amir Ahmad al-Akhal forderte die Ost-Römer auf, gegen innere Feinde zu helfen, die von der afrikanischen Zirid-Dynastie unterstützt wurden. Maniakes führte eine zusammengesetzte Armee an: thematische reguläre Truppen aus Kalavria und Katepanatos, Mazedonien, 500 armenische Infanteristen und 300 Kavalleristen unter dem Kommando von Katakalon Kekaumenos, einschließlich paulizischer Truppen.

Darüber hinaus gab es lombardische Truppen und 300-500 normannische Söldnerritter, angeführt von den lombardischen Ardouin und den Brüdern Drogon und William "Strong-Arm", die Maniakes vom lombardischen Prinzen Guaimarius V. von Salerno, Vasall von, zugewiesen wurden das Reich . Darüber hinaus kämpfte eine Abteilung des besten Garderegiments, der Varangian Guard, bestehend aus Russen und Skandinaviern, unter seiner Flagge, angeführt vom legendären Harald Sigurdson. Der Feldzug begann unter der besten Schirmherrschaft der römischen Armee: 13 Städte Ostsiziliens - darunter Siracusa, Messina und Rometta - wurden von Maniakes erobert und befestigt. In Siracusa fand er die Überreste von St. Lucia, die er nach Konstantinopel sandte. 1040 fand in der Nähe von Troina die entscheidende Schlacht statt, in der Maniakes die gemeinsamen arabischen Streitkräfte unter dem Kommando von Abd-Allah, dem Kalif Kairuan’son, entscheidend besiegte.


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