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Weihnachten im Mittelalter

Weihnachten im Mittelalter

Dieses Feature befasst sich mit den Ursprüngen von Weihnachten und wie es im Mittelalter gefeiert wurde. Es enthält Links zu Artikeln zu diesem Thema.

Ursprünge

Viele alte Religionen hatten eine große Bedeutung für das Phänomen der Wintersonnenwende, der Zeit, in der das Tageslicht am kürzesten und die Nacht im Laufe des Jahres am längsten war. Im julianischen Kalender fiel dieses Datum ursprünglich auf den 25. Dezember. Zu diesem Zeitpunkt im Jahr veranstalteten die Römer mitten im Winter Feierlichkeiten, die Saturnalia genannt wurden und der Gott Saturn war. Dies beinhaltete Feste und den Brauch, Kindern Wachspuppen als Geschenk zu geben. Es gab auch andere Traditionen, einschließlich in keltischen Gebieten des Römischen Reiches, wo Männer und Frauen Kleidung des anderen Geschlechts anzogen und dann mit Tiermasken tanzen gingen.

In der Zwischenzeit entwickelte die neue Religion des Christentums auch eine Reihe eigener Sondertage, und um das Jahr 300 wurde beschlossen, einen Festtag zu Ehren der Geburt Christi abzuhalten. Leider wurde das tatsächliche Geburtsdatum Jesu weder in den Evangelien noch in anderen frühchristlichen Schriften festgehalten. Da es zu dieser Zeit üblich war, dass Kaiser ihre Geburtstage an willkürlich gewählten Daten feierten, wurde beschlossen, ein Datum für den Geburtstag Jesu auszuwählen, und der 25. Dezember wurde ausgewählt. Die theologische Grundlage für dieses Datum war, dass es genau neun Monate nach dem 25. März fiel, von dem angenommen wurde, dass es der Tag ist, an dem die Welt erschaffen wurde, und dass es auch das Datum der Empfängnis Christi sein würde.

Während des frühen Mittelalters wurde Weihnachten einer der wichtigsten Tage im christlichen Jahr, und im fünften Jahrhundert wurde die Feier durch die Schaffung von Advents- und anderen Festtagen für den heiligen Stephanus, Johannes den Evangelisten und die Unschuldigen (die Kinder) erweitert von Herodes hingerichtet) für die drei Tage nach Weihnachten. Die ursprünglichen Geschichten über die Geburt Jesu aus den Evangelien wurden erweitert - zum Beispiel die Geschichte der drei Maji wurde geändert, so dass sie nicht nur Könige wurden, sondern auch Namen und ihre eigenen Hintergründe erhielten (eine Legende aus dem 8. Jahrhundert beschrieb einen der drei als schwarz).

Das Weihnachtsfest begann auch mit anderen heidnischen Zeremonien und Praktiken, insbesondere denen der germanischen Völker. Einige Christen ärgerten sich offen über diese Praktiken. Der heilige Bonifatius, Erzbischof von Mainz, besuchte Rom im Jahr 742 und beklagte sich darüber, dass während der Weihnachtszeit „heidnisch auf den Straßen gesungen und getanzt wurde; heidnische Akklamationen und sakrilegische Lieder; Bankette bei Tag und Nacht. “ In der Zwischenzeit haben andere christliche Führer einige dieser Praktiken aufgenommen oder toleriert, und nach und nach wurden sie Teil des christlichen Standardfestivals.

Weihnachten ist einer von zwei Tagen im christlichen Kalender (der andere ist Ostern), an denen drei Messen an einem einzigen Tag aufgeführt werden - beginnend mit einer Mitternachtsmesse, gefolgt von einem weiteren im Morgengrauen und einem dritten später am Tag.

Weihnachtsspiele

Um die Bedeutung der Weihnachtsmessen zu erhöhen, wurden visuelle Bilder hinzugefügt, beispielsweise die Anzeige einer Krippe in der Kirche, um den Ort darzustellen, an dem Jesus geboren wurde. Zu Beginn des 12. Jahrhunderts würde die Liturgie dramatische Szenen wie das Singen von „Engeln“ beinhalten. Dies würde zur Entwicklung von Theaterstücken führen, insbesondere in Städten, in denen Bibelszenen dramatisiert wurden. Zum Beispiel verwendeten zwei "Shepherds" Plays "aus Wakefield, die im frühen fünfzehnten Jahrhundert geschrieben wurden, elf Verse des Lukasevangeliums und verwandelten es in fünfzig Seiten mit ausführlicher Aufführung.

Siehe auchPoculi Ludique Societas zeigt, wie man ein Weihnachtsspiel im mittelalterlichen Stil aufführt

Weihnachtslieder

Die Tradition der Weihnachtslieder reicht bis ins 13. Jahrhundert zurück. Das Wort "Weihnachtslied" bedeutete, dass dies ursprünglich eine Art Lied mit Tanz war, und bei frühen Weihnachtsliedern sang eine Person, während die anderen im Kreis tanzten.

Die meisten Weihnachtslieder, die heute zu Weihnachten gespielt werden, stammen aus der Zeit nach dem Mittelalter. Ein Beispiel für ein Weihnachtslied aus dem Mittelalter ist das Coventry Carol, das während eines Stücks aus der Stadt Coventry gespielt wurde. Es ist eigentlich ein trauriges Lied, das das Massaker an den Unschuldigen zeigt, in dem Herodes befiehlt, alle männlichen Säuglinge in Bethlehem zu töten. Die Texte dieses eindringlichen Weihnachtsliedes repräsentieren die Klage einer Mutter für ihr zum Scheitern verurteiltes Kind.

Weihnachtsbäume

Der Baum war ein wichtiges Symbol in verschiedenen heidnischen Kulturen. Evergreens, von denen im alten Rom angenommen wurde, dass sie besondere Kräfte haben und zur Dekoration verwendet wurden, symbolisierten die versprochene Rückkehr des Lebens im Frühjahr und symbolisierten das ewige Leben der Christen. Die Wikinger hängten Tannen und Eschen mit Kriegstrophäen für viel Glück.

Im Mittelalter schmückte die Kirche an Heiligabend Bäume mit Äpfeln, die sie „Adam und Eva Tag“ nannten. Die Bäume blieben jedoch im Freien. Im Deutschland des 16. Jahrhunderts war es Brauch, einen mit Papierblumen geschmückten Tannenbaum an Heiligabend durch die Straßen zum Stadtplatz zu tragen, wo er nach einem großen Fest und einer Feier, zu der auch das Tanzen um den Baum gehörte, sein würde zeremoniell verbrannt.

Der Londoner Historiker John Stow aus dem 16. Jahrhundert fand einen Bericht aus dem Jahr 1444, in dem berichtet wurde, dass „ein Baumstandard mitten auf dem Bürgersteig (im Londoner Stadtteil Cornhill) schnell im Boden aufgestellt wurde, voller Holme und Efeu Disport von Weihnachten an die Menschen. " Er erklärte weiter, dass in seiner Stadt "das Haus jedes Mannes und auch seine Pfarrkirche mit Holme, Efeu, Bayes und zu jeder Jahreszeit geschmückt waren, um grün zu sein."

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