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Weise Frauen und Mediziner: Geburtshilfe und Gynäkologie im Mittelalter

Weise Frauen und Mediziner: Geburtshilfe und Gynäkologie im Mittelalter

Weise Frauen und Mediziner: Geburtshilfe und Gynäkologie im Mittelalter

Von Heather L. Wrigley

Die Proceedings der 14. Jahrestage der Medizingeschichte, herausgegeben von W. A. ​​Whitelaw (University of Calgary, 2005)

Abstract: Im Mittelalter war es sehr gefährlich, einfach nur weiblich zu sein. Die Angemessenheit hinderte die meisten männlichen Ärzte daran, Frauen wegen sexueller oder reproduktiver Erkrankungen zu behandeln. Dies mag genauso gut gewesen sein, da die vom mittelalterlichen Arzt angebotenen Behandlungen bestenfalls geringfügig wirksam und oft spektakulär schädlich waren. Stattdessen wurde die medizinische Versorgung von Frauen größtenteils von Hebammen und „weisen Frauen“ (Laienheilern) erbracht. Viele ihrer Methoden waren nicht besser als die der Ärzte, und einige sind nach heutigen Maßstäben ziemlich schockierend. Andere sind nur seltsam oder amüsant. Einige haben sich jedoch bewährt und werden immer noch in verschiedenen Formen von modernen Hebammen und Phyisikern verwendet.

Zu verschiedenen Zeiten wurden die weisen Frauen und Hebammen des Mittelalters wegen ihrer Methoden verfolgt, wegen Abtreibungen geächtet und als Hexen aufgehängt oder verbrannt. Letztendlich wurden sie von der medizinischen Einrichtung an den Rand gedrängt, als die Ärzte erkannten, dass Geburtshilfe und Gynäkologie ihre eigenen Gewinne steigern konnten. Trotzdem leisteten diese weisen Frauen und Hebammen einen wesentlichen Dienst für ihre Gemeinden und hinterließen ein Erbe, das bis heute Bestand hat: das von Frauen, die auf ein Bedürfnis reagieren und sich gegenseitig betreuen.


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